MOSCOU – Je viens juste de rentrer à Star City (centre de formation des cosmonautes russes) après un long week-end à Moscou, où j’ai été frappée par tout ce qui a changé - et tout ce qui n’a pas bougé - depuis ma première visite, il y a vingt ans, au printemps 1989.

Alors que, dans le métro moscovite, je passai devant un espace publicitaire à vendre, je me souvins avoir dévalé en trombe l’un de ces mêmes escalators si rapides au milieu des années 1990 en compagnie d’un des premiers publicitaires. “Regarde tous ces murs vide !” s’émerveillait-il. “Un jour, ils pourraient être couverts de publicités.” Aujourd’hui c’est chose faite, les publicités sont là, réalisant ses rêves les plus fous. Il y a encore quelques années, j’aurais été ravie de voir un site Internet au milieu de l’une de ces publicités. Aujourd’hui, les URL sont monnaie courante.

En fait, il y quelques années, la compagnie russe de moteur de recherche Yandex (je fais partie de son conseil d’administration) a sorti une publicité qui se moquait gentiment de la vieille habitude d’opacité de la Russie. En bas de chaque escalator du métro moscovite trône une cabine de verre pour le contrôleur de l’escalator – en général une femme renfrognée dont l’unique travail consiste à éteindre l’escalator en cas d’urgence. Un panneau sur la cabine annonce : “le contrôleur de l’escalator ne répond pas aux questions,” dans une formulation toute soviétique qui revient à dire : “Le contrôleur ne donne pas de consultations.”

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now