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布莱尔漫长的告别

1999年年初,当时的英国自由民主党领导人阿什顿 (自此以后就是欧洲驻波斯尼亚特使阿什顿勋爵) 被发现和一名不是妻子的女子在一起而被迫辞职。他在日记中描述了要求布莱尔首相提前通知他辞职的打算。

日记写到:布莱尔说道:“在政治中,离开是最为困难的。太多的人呆得太长。我宁愿在人们说“他为什么要走”到时候停止工作,而不是在他们说“他为什么还不走?”或者更为糟糕地说“他什么时候走人?”的时候停止。我希望我能够用同样的方式结束首相生涯。”

这就让我们一直迷惑不解。很明显,这位手腕最为灵活的英国首相多年来一直知道在安排离开的时候不要做哪些事情,然而,他还是选择不理睬他自己的建议。

当我们回想到自从1994年他成为工党领导人以来一直考虑这一问题时,就愈发不解了。在伦敦的一个名叫格雷尼达的餐厅里,布莱尔向他的工党领导人竞争对手布朗提出了一项提议。从此,这成为了英国历史上最为著名的咖啡台谈话。那一提议包含两项内容。他布莱儿明显地更为“能够当选”,并且应当带领工党把梅杰领导的摇摇欲坠的保守党赶下台。当工党执政后,布朗就可以指望在一定的时间接手领导人的职务。在这一条件下,布朗同意让布莱尔自由驰骋。