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东京奥运会仍将继续

伦敦—因2019年新冠疫情爆发而推迟到2020年后,东京奥运会在一片唱衰声中即将于7月23日开幕。日本人乃至外国人都在预测,甚至是直截了当地要求取消这次赛事。

朝日新闻作为奥运会的官方合作伙伴,支持取消奥运会。根据对民意调查的解读,该立场显然得到了60~80%日本人的支持。各医疗团体认为,奥运会将为日本卫生系统带来无法承受的压力,而此时疫情仍在肆虐。似乎是为了证实这样的危机感,日本政府现在宣布,东京将在整个奥运期间处于紧急状态。

但所有这一切都十分怪异。此起彼伏的取消声俨然令人感到日本正受到恐怖的2019年新冠浪潮的控制。但事实显然并非如此。日本的情况与巴西截然不同。例如,7月7日,拥有1.2亿人口的日本仅报告1,683例确诊和17例死亡病例,低于今年5月14日6,460例新增和113例死亡病例的近期峰值。

相比之下,7月7日,拥有日本半数人口的意大利报告了829例新增和22例死亡病例,而该国现已面向接种过疫苗的国际游客重新开放其旅游业。同一天,拥有近三倍人口的美国新增1.5万,死亡226例。日本在整个疫情期间的死亡人数为14,800人——约为意大利的1/10美国的1/5。

这不是说不管发生什么,日本都应当一往无前,举办奥运会。接待来自海外的超过6万名运动员及其随行人员显然会伴随某些风险因素。但4月初允许观众参加美国高尔夫大师赛(当时的新增感染人数比现在高出三倍)、以及5月30日135,000名观众观看印第安纳波利斯的500赛车赛时,类似的风险同样存在。而日本本国的棒球联盟在整个紧急状态期间一直在进行比赛(有些允许观众入场,有些则无人观赛)。

显而易见,反对举办东京奥运会的危言耸听的大合唱不妨增加些比例感。诚然,东京和冲绳仍处于“紧急状态,”但用紧急状态来形容日本目前的状况并不合适。日本法律不允许政府行使欧洲国家普遍拥有的那种紧急权力。“紧急”基本意味着酒吧和餐馆不能在晚上开到很晚,同时,不鼓励(但也并未禁止)提供酒精饮品。除此之外,百货公司受到一定限制,同时建议所有人都尽量小心。日本的疫情生活比欧洲正常得多。

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此外,鉴于日本的低感染率和低死亡数字,担心医院突然超过实际负荷可能有些过逾。日本每千人拥有的医院病床数几乎比世界其他任何国家都多。在某些情况下,医院选择为2019年新冠患者所提供的病床和重症监护设施的确已接近满员,但这种选择本身就反应了该国感染率、患病率、住院率和死亡率都相当低。如果医院必须找到更大容量,他们将很容易做到这一点。

日本的医疗体系当然并不完美。因其公共资助但却私人运营的属性,政府无法像英国的国家医疗服务机构那样轻易地强制提高医疗能力。结果出现了一些可耻的案例,新冠患者被拒之门外,而后,在家中死去,起因是医院选择不提供更多的治疗能力。尽管如此,总的死亡数字表明,这样的案例属于例外而非常态。而与多数其他发达经济体不同,日本在过去18个月里死亡人数比平时减少,因为日本人变得更加谨慎,减少了外出旅行。

归根结底,决定东京奥运会命运的不会是日本的2019年新冠危机,因为根本就不存在这样的危机。疫苗接种速度慢得令人痛苦,但目前已接种了1,900万剂,且接种总量截止奥运会开幕时很有可能会大幅增加,从而保护最弱势群体。事实上,日本完全有能力实现运动员及其随行人员与本国民众的隔离,尤其现在当局可能禁止观众参与所有赛事。

鉴于当地的实际情况,日本政府不太可能同意取消建议。这样做将意味着国耻。而且因为国际奥委会几乎肯定会反对这一决定,日本和东京都政府将被迫赔偿损失。

如果奥运会在某个美国或中国城市举行,那么疫情现阶段美国或中国会否取消奥运会?不,他们不会。东京奥运会取消的唯一可能性是,运动员及各国代表团拒绝出行或参加比赛。最有可能的结果是赛事将按照计划举办。

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