2

ضريبة التبغ

جنيف ــ على مدى السنوات العشر الماضية، تحققت مكاسب كبيرة في المعركة ضد وباء التبغ. فبتحفيز من اتفاقية منظمة الصحة العالمية الإطارية بشأن مكافحة التبغ، التي دخلت حيز النفاذ في عام 2005، أطلقت أغلب بلدان العالم برامج شاملة لمكافحة التبغ. ولكن يظل هناك الكثير من العمل الذي ينبغي لنا أن نقوم به. فوفقاً لتقديرات منظمة الصحة العالمية، إذا تُرِك وباء التبغ دون معالجة فسوف يقتل مليار إنسان على مدى هذا القرن.

إن تعاطي التبغ من الممكن أن يؤدي إلى تقويض التنمية الاقتصادية والاجتماعية في مختلف أنحاء العالم. وفي مواجهة هذا الاحتمال، حددت منظمة الصحة العلمية ست سياسات ــ تتلخص في المختصر (MPOWER) ــ قادرة على القضاء على وباء التبغ: رصد استخدام التبغ وسياسات الوقاية؛ حماية الناس من دخان التبغ؛ عرض المساعدة للإقلاع عن استخدام التبغ؛ تحذير الناس من مخاطر التبغ؛ فرض الحظر على الإعلان عن التبغ والترويج له ورعايته؛ وزيادة الضرائب على التبغ.

Erdogan

Whither Turkey?

Sinan Ülgen engages the views of Carl Bildt, Dani Rodrik, Marietje Schaake, and others on the future of one of the world’s most strategically important countries in the aftermath of July’s failed coup.

وكل من هذه السياسات مهمة وضرورية في مكافحة وباء التبغ. ولكن الأخيرة ــ زيادة الضرائب على منتجات التبغ ــ تستحق الدراسة المتأنية. فوفقاً لأحدث تقرير صادر عن منظمة الصحة العالمية عن وباء التبغ العالمي، يُعَد فرض الضرائب على التبغ أحد أرخص التدابير وأكثرها فعالية لمنع الموت والمعاناة. ولكن من المؤسف أنها أداة تستخدمها قِلة من البلدان.

والأدلة التي تشير إلى التقدم والتي أوردها تقرير منظمة الصحة العالمية مبهرة. فالتقرير يسوق حجة قوية لتنفيذ برنامج السياسات الست، ويُظهِر إلى أي مدى قد تكون التدخلات القوية فعّالة. فقد كفلت الإجراءات الحاسمة في العديد من البلدان تغطية نصف سكان العالم تقريباً بواحدة على الأقل من تدابير السياسات الست المطبقة على أعلى مستوى. ومنذ عام 2007، ارتفع عدد البلدان التي تنفذ شكلاً من أشكال التوصيات إلى أكثر من الضعف ــ الأمر الذي أدى إلى إنقاذ ملايين الأرواح.

كما يتناول التقرير بالتفصيل الجهود التي تبذلها البلدان لتلبية أهداف مكافحة التبغ ويقدم التوصيات الكفيلة بتحسين هذه الجهود. وفي ا لعديد من الحالات، يقترح التقرير زيادة الضرائب على التبغ. وبرغم فعالية هذه الاستراتيجية المؤكدة، فهي أقل تدابير السياسات الست تنفيذا. فوفقاً لتقرير منظمة الصحة العالمية، تفرض 33 دولة فقط ضرائب مرتفعة بالقدر الكافي على التبغ، والتي تعادل 75% على الأقل من سعر التجزئة للسجائر. وهذا يعني أن واحداً فقط من كل عشرة أشخاص على مستوى العالم يستفيد من هذا التدبير.

إن فرض الضرائب على التبغ قليل التكلفة ويؤدي إلى فوائد عظيمة. فالضرائب تجعل شراء منتجات التبغ في غير متناول أغلب الناس، وهو ما من شأنه أن يساعد المدمنين على الإقلاع ويمنع غير المستخدمين ــ وخاصة الشباب والنساء والفقراء ــ من استخدامه. إن زيادة الضرائب تخفف من عبء الأمراض غير المعدية، وتحسن الصحة العامة، وتقلل من الإنفاق على الأمراض المرتبطة بالتبغ. كما توفر الضرائب البلدان بعائدات إضافية يمكن استخدامها لتمويل برامج الصحة الأساسية وغير ذلك من الخدمات العامة الأساسية. وتُعَد الضرائب على التبغ مصدراً غير مستغل من مصادر التمويل المحلي والتي سوف تشكل أهمية كبرى للتنفيذ النجاح لأهداف التنمية المستدامة لما بعد عام 2015.

تزعم صناعة التبغ وغيرها من المصالح الخاصة أن زيادة الضرائب على منتجات التبغ تغذي التجارة غير المشروعة. ولكن الخبرة الدولية المتراكمة تفضح العيوب التي تشوب هذه الحجة. ففي البلدان ذات ا��دخل المرتفع، حيث زادت الضرائب أسعار التبغ، كانت التجارة غير المشروعة أقل انتشاراً من البلدان ذات الدخل المنخفض التي تفرض ضرائب قليلة على التبغ. والواقع أن العديد من البلدان ــ بما في ذلك شيلي والبرازيل والمجر وأسبانيا والمملكة المتحدة ــ عملت على زيادة الضرائب على التبغ في حين نجحت في الحد من التجارة غير المشروعة.

إن كل بلد ملزم ــ ولديه القدرة ــ بحماية رفاهة شعبه. وقد حققت الحكومات تقدماً هائلاً في مكافحة وباء التبغ من خلال تنفيذ تدابير متعددة من السياسات الست المقترحة، ولكن العديد منها قادرة على تحقيق ما هو أبعد من ذلك كثيراً إذا كانت على استعداد لزيادة الضرائب على التبغ.

Support Project Syndicate’s mission

Project Syndicate needs your help to provide readers everywhere equal access to the ideas and debates shaping their lives.

Learn more

وترى منظمة الصحة العالمية ومجموعة البنك الدولي أن دعم كل تدبير ممكن لمكافحة التبغ واجب أخلاقي وضرورة اقتصادية. والضرائب على التبغ هي الأداة الأقل تكلفة، والأقل تنفيذا، والأكثر فعالية في الكفاح من أجل الحد من استخدام هذا المنتج القاتل، وبالتالي فلا ينبغي أن تترك بلا تنفيذ قوي. فمن خلال زيادة تكلفة التبغ، تصبح لدينا القدرة على عكس مسار الوباء، ومنع انتشار المرض والمعاناة على نطاق واسع، وإنقاذ الملايين من الأرواح كل عام.

ترجمة: أمين علي          Translated by: Amin Ali