Medizin auf Grundlage ethnischer Zugehörigkeit?

PALO ALTO – Ethnische Zugehörigkeit kann zweifellos ein heikles Thema sein, wobei jede Andeutung eines genetischen Unterschieds zwischen verschiedenen ethnischen Gruppen -jenseits oberflächlicher Merkmale wie Hautfarbe - potenziell Erinnerungen an die Eugenik-Bewegung des 19. Jahrhunderts und deren Rolle in der Rassenideologie der Nazis wecken kann.  Da Pharmaunternehmen heute zunehmend für gewisse ethnische Gruppen bestimmte Medikamente entwickeln, tritt das Langzeit-Tabuthema einer auf ethnischer Zugehörigkeit basierenden Genetik wieder in den Vordergrund.

Ein großer Teil der aktuellen Debatte konzentriert sich auf die Frage, ob ethnische Zugehörigkeit ein Kriterium für die Teilnahme an klinischen Studien sein soll – und, darüber hinaus, ob man bei der Kennzeichnung von Medikamenten diese Zugehörigkeit eigens erwähnen soll. Doch so kompliziert die Thematik auch erscheint, die Lösung ist simpel: Man halte sich an die Daten.

Tatsächlich sind klinische Studien nicht dazu gedacht, die Wirksamkeit einer Behandlung (Arzneimittel, Medizinprodukt oder einer anderen Intervention) in einer komplett zufällig ausgewählten Gruppe der Gesamtbevölkerung nachzuweisen. Vielmehr „reichern“ die Wissenschaftler die Studienpopulation mit gewissen Charakteristika wie Alter oder Labortest-Ergebnissen „an“, um eine Patientengruppe auszuwählen, bei denen die Wirksamkeit der Intervention leichter nachzuweisen ist, als bei einer ungefilterten Studienpopulation. In den letzten Jahren entwickelten „Biomarker“ wie etwa bestimmte DNA-Sequenzen oder die Anwesenheit eines speziellen Medikamentenrezeptors zunehmende Bedeutung als wichtige Kriterien für die Teilnahme an klinischen Studien.

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