Расцвет старости

Несмотря на достижения времени, многие зрелые люди отказывают себе даже в маленьких слабостях, веря в то, что добродетельная умеренность является залогом здоровья в старости. Новобранцы, вступающие в войну против старения, получают базовое обучение. К карте тела ежедневно обращаются для того, чтобы прицелиться во вред, наносимый врагом – один единственный процесс, называемый «старением». В конечном итоге, даже энергичные новобранцы признают, что они проигрывают битву. Язык капитуляции отдается эхом. Изнуренные битвами ветераны прямо говорят о том, о чем умалчивают те, кто моложе. В пожилом возрасте люди боятся быть брошенными. Каждый предчувствует, что он окажется ненужным потому, что он стар. Если пожилые люди чувствуют себя ненужными, почему биологическая наука занимается старением? Наблюдатели предполагают, что ее цели являются достойными. Высказаны смутные идеи о предотвращении страданий, вызванных заболеваниями, развивающимися с возрастом. Другая, еще более сложная идея кроется внутри этого простого предположения. Для многих, включая некоторых ученых, «развивающийся с возрастом» означает то же самое, что и «зависимый от возраста». Кроме того, полное изучение болезней, которые часто развиваются в старости, должно включать в себя внимательный анализ биологии старения. Если это так, то это могло бы быть удовлетворительным объяснением того, что такое исследования биологического старения. Так как темп исследований процесса старения ускорился, предположение о том, что «развивающиеся с возрастом» болезни были «зависимыми от возраста» не подтвердились. Когда детрит жизни был рассмотрен отдельно от процесса старения, многое уже было потеряно, но то, что осталось, оказалось решающим. Детрит, который на протяжении долгого времени считался важнейшей чертой старения, можно объяснить накоплением жизненного износа, вреда, нанесенного болезнями, или, что обладает еще более опустошающим действием, бедностью, стрессом и недоеданием. Так же, как дом, потрепанный зимними бурями, может рухнуть от весеннего урагана, так и способность человека противостоять бедствиям в пожилом возрасте ослабляется повторяющейся болезнью. Типичная картина старости, как считается сейчас, является результатом, по крайней мере, двух процессов. Одним из них является истощение ресурсов, имеющихся в наличии для того, чтобы справиться с болезнью. Другой процесс – получивший свободное название «внутреннее старение» - касается свойств стареющих клеток. Как только к этим внутренним процессам применили точные инструменты молекулярной биологии, были сделаны большие открытия. Изучение проблемы старения привело к лучшему пониманию того, что происходит сейчас с пожилыми людьми. Их стало больше, они здоровее и если у них развивается серьезная болезнь, часто она является последней. В развитом мире постепенные, но многозначительные изменения в благосостоянии пожилых людей являются очевидными. В 1975 г. каждый седьмой 80-летний американец был инвалидом. К 1990 г. это число уменьшилось наполовину. Ученые-медики стали описывать значительное и растущее количество «элиты» пожилых мужчин (но меньше пожилых женщин), состояние которых не ухудшилось, как ожидалось. Общественные исследования здоровья показали, что пожилые люди не только становятся здоровее, случаи заболеваний среди них «втиснуты» в последний год или два последних года жизни. Эти улучшения стали прямым результатом улучшенного уровня жизни и общественных мер, направленных на сокращение случаев заболевания сосудистой системы и уменьшение количества курящих. Достижения такого рода были получены в результате десятилетий заметного прогресса в экономическом развитии и здравоохранении. Они не будут преднамеренно уничтожены и, наверняка, будут продолжать улучшаться и сохранять здоровье пожилых людей в будущем. У биологической науки тоже были свои успехи. Исследователи установили молекулярные цели с потенциалом замедлять или даже останавливать компоненты внутренних процессов старения. Одного примера будет достаточно. Контроль над вредом, наносимым антиоксидантами, и помощь систем восстановления сдерживают вредное действие дыхания на клетку. С возрастом эти системы становятся неэффективными, и сбои в их работе могут вызвать каскад вреда, который ведет к омертвлению клеток. Химики синтезировали соединения, способные подражать благотворному действию некоторых энзим-атниоксидантов, но которые почти во сто раз сильнее. Опыты, проведенные на животных, проверили эти новые и высоко эффективные соединения. Они показали, что этот тип агента может продлить продолжительность жизни лабораторного животного почти на 50%. Конечно, эти краткосрочные эксперименты не подтверждают, что такие агенты являются безопасными для того, чтобы использовать их на протяжении нескольких десятилетий, что кажется вполне вероятным, если они докажут свою эффективность в качестве препаратов «против старения». Скорее всего, сначала их будут использовать в качестве препаратов для предотвращения осложнений после заболеваний, вызывающих острые повреждения тканей, например, после инфаркта или паралича. Только позже их проверят на возможность долгосрочного применения, возможно, в качестве дополнений к другим достижениям здорового образа жизни. Улучшенное здоровье пожилых людей и «вытеснение» заболеваний на последний год, вероятно, сохранятся. Медицинская наука может с уверенностью предсказать расширение и укрепление этих достижений и, возможно, скоро представит безопасные и эффективные агенты против старения. Но какой ценой? Несомненно, старость с меньшей степенью инвалидности доставит пожилым людям удовольствие и пойдет им на пользу. Многие предпочтут короткую финальную болезнь более затянувшемуся уходу из жизни. Но каким будет качество жизни, продленной на 20 или даже 40 лет? Почувствуют ли себя пожилые люди более нужными в результате этих достижений? Или они поверят, как считают некоторые, в то, что все это лишь для того, чтобы поддержать культ молодости и красоты, целью которого является уменьшить страхи молодых и оттянуть перспективу изношенной старости? В то время, пока у общественности сохраняется навязчивая идея о том, что пожилые люди являются обузой, специалисты по уходу за ними должны нарисовать более широкую картину. Здоровые пожилые люди, возможно, не хотят уходить с работы. Принудительный уход на пенсию на основании возраста уже не имеет никаких оправданий. Вместо этого мы должны предоставить пожилым людям возможности вносить сетевой вклад в наше процветание. Так же, как молекулярная биология является двигателем фармацевтической промышленности и разработки новых агентов, компьютерная промышленность революционизировала рабочее место. Эти две мощные силы должны быть мобилизованы вместе для того, чтобы служить на благо пожилым людям.
http://prosyn.org/nGUj6py/ru;
  1. Television sets showing a news report on Xi Jinping's speech Anthony Wallace/Getty Images

    Empowering China’s New Miracle Workers

    China’s success in the next five years will depend largely on how well the government manages the tensions underlying its complex agenda. In particular, China’s leaders will need to balance a muscular Communist Party, setting standards and protecting the public interest, with an empowered market, driving the economy into the future.

  2. United States Supreme Court Hisham Ibrahim/Getty Images

    The Sovereignty that Really Matters

    The preference of some countries to isolate themselves within their borders is anachronistic and self-defeating, but it would be a serious mistake for others, fearing contagion, to respond by imposing strict isolation. Even in states that have succumbed to reductionist discourses, much of the population has not.

  3.  The price of Euro and US dollars Daniel Leal Olivas/Getty Images

    Resurrecting Creditor Adjustment

    When the Bretton Woods Agreement was hashed out in 1944, it was agreed that countries with current-account deficits should be able to limit temporarily purchases of goods from countries running surpluses. In the ensuing 73 years, the so-called "scarce-currency clause" has been largely forgotten; but it may be time to bring it back.

  4. Leaders of the Russian Revolution in Red Square Keystone France/Getty Images

    Trump’s Republican Collaborators

    Republican leaders have a choice: they can either continue to collaborate with President Donald Trump, thereby courting disaster, or they can renounce him, finally putting their country’s democracy ahead of loyalty to their party tribe. They are hardly the first politicians to face such a decision.

  5. Angela Merkel, Theresa May and Emmanuel Macron John Thys/Getty Images

    How Money Could Unblock the Brexit Talks

    With talks on the UK's withdrawal from the EU stalled, negotiators should shift to the temporary “transition” Prime Minister Theresa May officially requested last month. Above all, the negotiators should focus immediately on the British budget contributions that will be required to make an orderly transition possible.

  6. Ksenia Sobchak Mladlen Antonov/Getty Images

    Is Vladimir Putin Losing His Grip?

    In recent decades, as President Vladimir Putin has entrenched his authority, Russia has seemed to be moving backward socially and economically. But while the Kremlin knows that it must reverse this trajectory, genuine reform would be incompatible with the kleptocratic character of Putin’s regime.

  7. Right-wing parties hold conference Thomas Lohnes/Getty Images

    Rage Against the Elites

    • With the advantage of hindsight, four recent books bring to bear diverse perspectives on the West’s current populist moment. 
    • Taken together, they help us to understand what that moment is and how it arrived, while reminding us that history is contingent, not inevitable


    Global Bookmark

    Distinguished thinkers review the world’s most important new books on politics, economics, and international affairs.

  8. Treasury Secretary Steven Mnuchin Bill Clark/Getty Images

    Don’t Bank on Bankruptcy for Banks

    As a part of their efforts to roll back the 2010 Dodd-Frank Act, congressional Republicans have approved a measure that would have courts, rather than regulators, oversee megabank bankruptcies. It is now up to the Trump administration to decide if it wants to set the stage for a repeat of the Lehman Brothers collapse in 2008.