Расцвет старости

Несмотря на достижения времени, многие зрелые люди отказывают себе даже в маленьких слабостях, веря в то, что добродетельная умеренность является залогом здоровья в старости. Новобранцы, вступающие в войну против старения, получают базовое обучение. К карте тела ежедневно обращаются для того, чтобы прицелиться во вред, наносимый врагом – один единственный процесс, называемый «старением». В конечном итоге, даже энергичные новобранцы признают, что они проигрывают битву. Язык капитуляции отдается эхом. Изнуренные битвами ветераны прямо говорят о том, о чем умалчивают те, кто моложе. В пожилом возрасте люди боятся быть брошенными. Каждый предчувствует, что он окажется ненужным потому, что он стар. Если пожилые люди чувствуют себя ненужными, почему биологическая наука занимается старением? Наблюдатели предполагают, что ее цели являются достойными. Высказаны смутные идеи о предотвращении страданий, вызванных заболеваниями, развивающимися с возрастом. Другая, еще более сложная идея кроется внутри этого простого предположения. Для многих, включая некоторых ученых, «развивающийся с возрастом» означает то же самое, что и «зависимый от возраста». Кроме того, полное изучение болезней, которые часто развиваются в старости, должно включать в себя внимательный анализ биологии старения. Если это так, то это могло бы быть удовлетворительным объяснением того, что такое исследования биологического старения. Так как темп исследований процесса старения ускорился, предположение о том, что «развивающиеся с возрастом» болезни были «зависимыми от возраста» не подтвердились. Когда детрит жизни был рассмотрен отдельно от процесса старения, многое уже было потеряно, но то, что осталось, оказалось решающим. Детрит, который на протяжении долгого времени считался важнейшей чертой старения, можно объяснить накоплением жизненного износа, вреда, нанесенного болезнями, или, что обладает еще более опустошающим действием, бедностью, стрессом и недоеданием. Так же, как дом, потрепанный зимними бурями, может рухнуть от весеннего урагана, так и способность человека противостоять бедствиям в пожилом возрасте ослабляется повторяющейся болезнью. Типичная картина старости, как считается сейчас, является результатом, по крайней мере, двух процессов. Одним из них является истощение ресурсов, имеющихся в наличии для того, чтобы справиться с болезнью. Другой процесс – получивший свободное название «внутреннее старение» - касается свойств стареющих клеток. Как только к этим внутренним процессам применили точные инструменты молекулярной биологии, были сделаны большие открытия. Изучение проблемы старения привело к лучшему пониманию того, что происходит сейчас с пожилыми людьми. Их стало больше, они здоровее и если у них развивается серьезная болезнь, часто она является последней. В развитом мире постепенные, но многозначительные изменения в благосостоянии пожилых людей являются очевидными. В 1975 г. каждый седьмой 80-летний американец был инвалидом. К 1990 г. это число уменьшилось наполовину. Ученые-медики стали описывать значительное и растущее количество «элиты» пожилых мужчин (но меньше пожилых женщин), состояние которых не ухудшилось, как ожидалось. Общественные исследования здоровья показали, что пожилые люди не только становятся здоровее, случаи заболеваний среди них «втиснуты» в последний год или два последних года жизни. Эти улучшения стали прямым результатом улучшенного уровня жизни и общественных мер, направленных на сокращение случаев заболевания сосудистой системы и уменьшение количества курящих. Достижения такого рода были получены в результате десятилетий заметного прогресса в экономическом развитии и здравоохранении. Они не будут преднамеренно уничтожены и, наверняка, будут продолжать улучшаться и сохранять здоровье пожилых людей в будущем. У биологической науки тоже были свои успехи. Исследователи установили молекулярные цели с потенциалом замедлять или даже останавливать компоненты внутренних процессов старения. Одного примера будет достаточно. Контроль над вредом, наносимым антиоксидантами, и помощь систем восстановления сдерживают вредное действие дыхания на клетку. С возрастом эти системы становятся неэффективными, и сбои в их работе могут вызвать каскад вреда, который ведет к омертвлению клеток. Химики синтезировали соединения, способные подражать благотворному действию некоторых энзим-атниоксидантов, но которые почти во сто раз сильнее. Опыты, проведенные на животных, проверили эти новые и высоко эффективные соединения. Они показали, что этот тип агента может продлить продолжительность жизни лабораторного животного почти на 50%. Конечно, эти краткосрочные эксперименты не подтверждают, что такие агенты являются безопасными для того, чтобы использовать их на протяжении нескольких десятилетий, что кажется вполне вероятным, если они докажут свою эффективность в качестве препаратов «против старения». Скорее всего, сначала их будут использовать в качестве препаратов для предотвращения осложнений после заболеваний, вызывающих острые повреждения тканей, например, после инфаркта или паралича. Только позже их проверят на возможность долгосрочного применения, возможно, в качестве дополнений к другим достижениям здорового образа жизни. Улучшенное здоровье пожилых людей и «вытеснение» заболеваний на последний год, вероятно, сохранятся. Медицинская наука может с уверенностью предсказать расширение и укрепление этих достижений и, возможно, скоро представит безопасные и эффективные агенты против старения. Но какой ценой? Несомненно, старость с меньшей степенью инвалидности доставит пожилым людям удовольствие и пойдет им на пользу. Многие предпочтут короткую финальную болезнь более затянувшемуся уходу из жизни. Но каким будет качество жизни, продленной на 20 или даже 40 лет? Почувствуют ли себя пожилые люди более нужными в результате этих достижений? Или они поверят, как считают некоторые, в то, что все это лишь для того, чтобы поддержать культ молодости и красоты, целью которого является уменьшить страхи молодых и оттянуть перспективу изношенной старости? В то время, пока у общественности сохраняется навязчивая идея о том, что пожилые люди являются обузой, специалисты по уходу за ними должны нарисовать более широкую картину. Здоровые пожилые люди, возможно, не хотят уходить с работы. Принудительный уход на пенсию на основании возраста уже не имеет никаких оправданий. Вместо этого мы должны предоставить пожилым людям возможности вносить сетевой вклад в наше процветание. Так же, как молекулярная биология является двигателем фармацевтической промышленности и разработки новых агентов, компьютерная промышленность революционизировала рабочее место. Эти две мощные силы должны быть мобилизованы вместе для того, чтобы служить на благо пожилым людям.
http://prosyn.org/nGUj6py/ru;
  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.


    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now