0

Расцвет старости

Несмотря на достижения времени, многие зрелые люди отказывают себе даже в маленьких слабостях, веря в то, что добродетельная умеренность является залогом здоровья в старости. Новобранцы, вступающие в войну против старения, получают базовое обучение. К карте тела ежедневно обращаются для того, чтобы прицелиться во вред, наносимый врагом – один единственный процесс, называемый «старением». В конечном итоге, даже энергичные новобранцы признают, что они проигрывают битву. Язык капитуляции отдается эхом. Изнуренные битвами ветераны прямо говорят о том, о чем умалчивают те, кто моложе. В пожилом возрасте люди боятся быть брошенными. Каждый предчувствует, что он окажется ненужным потому, что он стар. Если пожилые люди чувствуют себя ненужными, почему биологическая наука занимается старением? Наблюдатели предполагают, что ее цели являются достойными. Высказаны смутные идеи о предотвращении страданий, вызванных заболеваниями, развивающимися с возрастом. Другая, еще более сложная идея кроется внутри этого простого предположения. Для многих, включая некоторых ученых, «развивающийся с возрастом» означает то же самое, что и «зависимый от возраста». Кроме того, полное изучение болезней, которые часто развиваются в старости, должно включать в себя внимательный анализ биологии старения. Если это так, то это могло бы быть удовлетворительным объяснением того, что такое исследования биологического старения. Так как темп исследований процесса старения ускорился, предположение о том, что «развивающиеся с возрастом» болезни были «зависимыми от возраста» не подтвердились. Когда детрит жизни был рассмотрен отдельно от процесса старения, многое уже было потеряно, но то, что осталось, оказалось решающим. Детрит, который на протяжении долгого времени считался важнейшей чертой старения, можно объяснить накоплением жизненного износа, вреда, нанесенного болезнями, или, что обладает еще более опустошающим действием, бедностью, стрессом и недоеданием. Так же, как дом, потрепанный зимними бурями, может рухнуть от весеннего урагана, так и способность человека противостоять бедствиям в пожилом возрасте ослабляется повторяющейся болезнью. Типичная картина старости, как считается сейчас, является результатом, по крайней мере, двух процессов. Одним из них является истощение ресурсов, имеющихся в наличии для того, чтобы справиться с болезнью. Другой процесс – получивший свободное название «внутреннее старение» - касается свойств стареющих клеток. Как только к этим внутренним процессам применили точные инструменты молекулярной биологии, были сделаны большие открытия. Изучение проблемы старения привело к лучшему пониманию того, что происходит сейчас с пожилыми людьми. Их стало больше, они здоровее и если у них развивается серьезная болезнь, часто она является последней. В развитом мире постепенные, но многозначительные изменения в благосостоянии пожилых людей являются очевидными. В 1975 г. каждый седьмой 80-летний американец был инвалидом. К 1990 г. это число уменьшилось наполовину. Ученые-медики стали описывать значительное и растущее количество «элиты» пожилых мужчин (но меньше пожилых женщин), состояние которых не ухудшилось, как ожидалось. Общественные исследования здоровья показали, что пожилые люди не только становятся здоровее, случаи заболеваний среди них «втиснуты» в последний год или два последних года жизни. Эти улучшения стали прямым результатом улучшенного уровня жизни и общественных мер, направленных на сокращение случаев заболевания сосудистой системы и уменьшение количества курящих. Достижения такого рода были получены в результате десятилетий заметного прогресса в экономическом развитии и здравоохранении. Они не будут преднамеренно уничтожены и, наверняка, будут продолжать улучшаться и сохранять здоровье пожилых людей в будущем. У биологической науки тоже были свои успехи. Исследователи установили молекулярные цели с потенциалом замедлять или даже останавливать компоненты внутренних процессов старения. Одного примера будет достаточно. Контроль над вредом, наносимым антиоксидантами, и помощь систем восстановления сдерживают вредное действие дыхания на клетку. С возрастом эти системы становятся неэффективными, и сбои в их работе могут вызвать каскад вреда, который ведет к омертвлению клеток. Химики синтезировали соединения, способные подражать благотворному действию некоторых энзим-атниоксидантов, но которые почти во сто раз сильнее. Опыты, проведенные на животных, проверили эти новые и высоко эффективные соединения. Они показали, что этот тип агента может продлить продолжительность жизни лабораторного животного почти на 50%. Конечно, эти краткосрочные эксп��рименты не подтверждают, что такие агенты являются безопасными для того, чтобы использовать их на протяжении нескольких десятилетий, что кажется вполне вероятным, если они докажут свою эффективность в качестве препаратов «против старения». Скорее всего, сначала их будут использовать в качестве препаратов для предотвращения осложнений после заболеваний, вызывающих острые повреждения тканей, например, после инфаркта или паралича. Только позже их проверят на возможность долгосрочного применения, возможно, в качестве дополнений к другим достижениям здорового образа жизни. Улучшенное здоровье пожилых людей и «вытеснение» заболеваний на последний год, вероятно, сохранятся. Медицинская наука может с уверенностью предсказать расширение и укрепление этих достижений и, возможно, скоро представит безопасные и эффективные агенты против старения. Но какой ценой? Несомненно, старость с меньшей степенью инвалидности доставит пожилым людям удовольствие и пойдет им на пользу. Многие предпочтут короткую финальную болезнь более затянувшемуся уходу из жизни. Но каким будет качество жизни, продленной на 20 или даже 40 лет? Почувствуют ли себя пожилые люди более нужными в результате этих достижений? Или они поверят, как считают некоторые, в то, что все это лишь для того, чтобы поддержать культ молодости и красоты, целью которого является уменьшить страхи молодых и оттянуть перспективу изношенной старости? В то время, пока у общественности сохраняется навязчивая идея о том, что пожилые люди являются обузой, специалисты по уходу за ними должны нарисовать более широкую картину. Здоровые пожилые люди, возможно, не хотят уходить с работы. Принудительный уход на пенсию на основании возраста уже не имеет никаких оправданий. Вместо этого мы должны предоставить пожилым людям возможности вносить сетевой вклад в наше процветание. Так же, как молекулярная биология является двигателем фармацевтической промышленности и разработки новых агентов, компьютерная промышленность революционизировала рабочее место. Эти две мощные силы должны быть мобилизованы вместе для того, чтобы служить на благо пожилым людям.