Het redden van mensenlevens tegenover hogere bedrijfswinsten

NEW YORK – Het Amerikaanse Hooggerechtshof heeft zich onlangs gebogen over een zeer problematische kwestie op het gebied van het intellectuele eigendomsrecht. Het Hof moet de volgende vraag beantwoorden: Kunnen menselijke genen – uw genen – worden gepatenteerd? Anders gezegd: Moet het iemand worden toegestaan het recht te bezitten om te beproeven of u bijvoorbeeld beschikt over een reeks genen die een kans van 50% of meer opleveren dat u borstkanker zult ontwikkelen?

Voor degenen die buiten de verheven wereld van het intellectuele eigendomsrecht staan lijkt het antwoord voor de hand te liggen: Nee. U bent eigenaar van uw eigen genen. Een bedrijf kan hooguit het intellectuele eigendom bezitten dat ten grondslag ligt aan de genetische test; en omdat het onderzoek en de ontwikkeling die nodig zijn voor het vervaardigen van de test een aanzienlijk bedrag kunnen hebben gekost, mag de firma voor het beheer daarvan terecht kosten in rekening brengen.

Maar een bedrijf uit de Amerikaanse staat Utah, Myriad Genetics, maakt aanspraak op meer dan dat. Het claimt de rechten van iedere test om vast te stellen of de twee cruciale genen aanwezig zijn die in verband worden gebracht met borstkanker. En het heeft dat recht meedogenloos afgedwongen, hoewel hun test slechter is dan de test die de Universiteit van Yale tegen veel lagere kosten ter beschikking wilde stellen. De gevolgen waren tragisch. Diepgaande, betaalbare testen, die patiënten kunnen opsporen met een verhoogd risico, sparen levens. Het blokkeren van dergelijke testen kost juist levens. Myriad is een goed voorbeeld van een Amerikaans bedrijf dat het maken van winst boven iedere andere waarde heeft verheven, inclusief de waarde van een mensenleven.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/cEzpfEE/nl;
  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.


    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now