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Die Mittelschicht im Reich der Mitte

HONGKONG – Warum war China in einer Zeitspanne von nur drei Jahrzehnten seit Einführung von Deng Xiaopings Wirtschaftsreformen so unglaublich erfolgreich? Die Gründe, die normalerweise herangezogen werden, sind Chinas zwingende demografische, geografische und im weitesten Sinne kulturelle Faktoren. Was weniger verstanden wird, ist, dass Chinas Erfolg auch von seinen Unternehmern abhängig ist – und ihren tief verwurzelten Handlungsmustern.

Es gibt zwei Schlüsselaspekte des chinesischen Unternehmertums. Traditionell betonten erfolgreiche chinesische Geschäftsmänner Vertrauen und Zuverlässigkeit bei der Erfüllung ihrer Aufgaben (xinyong), die allmähliche Entwicklung von Gefühlen (ganqing) gegenüber Kunden und Lieferanten und die Fähigkeit, Beziehungsgeflechte (guanxi) aufzubauen, die häufig auf einer gemeinsamen Herkunft oder Verwandtschaft aufbauten. Sie hoben auch die Notwendigkeit hervor, mutig, sparsam und äußerst erfolgsorientiert zu sein, sowie die Fähigkeit, sich an wechselnde Marktsituationen anzupassen.

Einige dieser Eigenschaften sind kulturspezifischer, als Joseph Schumpeters Beschreibung des Unternehmertums als Prozess der „schöpferischen Zerstörung“ nahelegen könnte. Doch entsprechen Mut und Anpassungsfähigkeit Schumpeters Schwerpunkt, neue Kombinationen zu bilden und etwas auf neue Art zu erledigen. Zum Beispiel entwickelten traditionelle Unternehmen, vom Textilgroßhandel bis hin zum Bankwesen und Salzbergbau, ausgeklügelte Gewinnbeteiligungspläne zwischen Eigentümern, Partnern und Mitarbeitern, während ihre Unternehmen im Laufe der Zeit expandierten oder sich als Ketten im ganzen Land verteilten.

Als neue Geschäftsformen wie die Textilproduktion und Kaufhäuser im späten neunzehnten Jahrhundert vom Westen nach China kamen, wurden sie von chinesischen Geschäftsleuten schnell übernommen und an die Gegebenheiten vor Ort angepasst. In letzter Zeit wandelten lokale Filialleiter, die Franchise-Restaurants von McDonald’s übernommen hatten, mehrere Aspekte des Betriebs ab, um sie dem chinesischen Geschmack und den örtlichen Gewohnheiten anzupassen.