Skip to main content

2912550446f86f380ecfc627_pa847c.jpg

Ne négligeons pas les services !

NEW-YORK – Il y a longtemps que les économistes ont abandonné l'idée erronée d'Adam Smith selon laquelle il faut donner la priorité à la production manufacturière sur le reste, notamment les services. Dans le tome II de La richesse des nations, Smith condamne comme non productifs les fonctions d'ecclésiastique, avocat, médecin, homme de lettre, bouffon, musicien, chanteur, danseur d'opéra, etc. Nous pouvons être d'accord avec Smith (et Shakespeare) quant à l'inutilité des hommes de loi, mais sûrement pas quant à Olivier, Falstaff ou Pavarotti. Pourtant l'obsession de la production manufacturière réapparaît régulièrement et elle s'est manifestée dernièrement dans le sillage de la récente crise.

Au milieu des années 1960 en Grande-Bretagne, Nicholas Kaldor, l'économiste de Cambridge de réputation internationale et conseiller influent du parti travailliste, a sonné l'alarme au sujet de la "désindustrialisation". Son idée était que le basculement de la production manufacturière aux services est nuisible, car selon lui la production est intrinsèquement porteuse de progrès technique du fait de sa valeur ajoutée, ce qui n'est pas le cas des services. Il a réussi à convaincre un chancelier de l'Echiquier, James Callaghan, d'introduire en 1966 un impôt sélectif sur l'emploi qui taxait davantage les services que la production - une mesure abolie en 1973 lorsqu'on a réalisé que cela portait tort au tourisme, secteur générateur de devises étrangères dont le pays avait tant besoin.

L'idée de Kaldor était fondée sur un postulat erroné, à savoir que les services ne sont pas innovants en matière de technique. Ce point de vue traduisait sans doute une observation empirique des magasins de quartier et des petits bureaux de poste que les doyens des universités anglaises voyaient lorsqu'ils s'aventuraient hors de leurs facultés d'Oxford ou de Cambridge. Mais c'était ignorer les changements technologiques massifs qui ont balayé le secteur du commerce de détail et finalement celui des communications qui a donné naissance aux services d'envoi express à travers la planète, aux fax, aux téléphones mobiles et à Internet.

We hope you're enjoying Project Syndicate.

To continue reading, subscribe now.

Subscribe

Get unlimited access to PS premium content, including in-depth commentaries, book reviews, exclusive interviews, On Point, the Big Picture, the PS Archive, and our annual year-ahead magazine.

https://prosyn.org/89KmG1X/fr;
  1. benami155_ Ilia Yefimovichpicture alliance via Getty Images_netanyahu Ilia Yefimovich/Picture Alliance via Getty Images

    The Last Days of Netanyahu?

    Shlomo Ben-Ami

    In Israel's recent parliamentary election, voters stopped Prime Minister Binyamin Netanyahu's leadership of the country toward xenophobic theocracy. But Israel now faces a period of political deadlock, and it remains to be seen whether Netanyahu really will be politically sidelined.

    2
  2. oneill66_getty images_world Getty Images

    The Return of Fiscal Policy

    Jim O'Neill

    With interest rates at record lows and global growth set to continue decelerating, there has rarely been a better time for governments to invest in infrastructure and other sources of long-term productivity growth. The only question is whether policymakers in Germany and elsewhere will seize the opportunity now staring them in the face.

    1

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated Cookie policy, Privacy policy and Terms & Conditions