De verstandige uitspraak van het Indiase Hooggerechtshof over het patentrecht

NEW YORK – De weigering van het Hooggerechtshof van India om het patent op Gleevec overeind te houden, het succesvolle kankergeneesmiddel dat werd ontwikkeld door het Zwitserse farmacieconcern Novartis, is goed nieuws voor veel mensen in India die aan kanker lijden. Als andere ontwikkelingslanden het voorbeeld van India volgen, zal dit ook op andere plekken goed nieuws zijn: dan kan er meer geld worden besteed aan andere doelen, of dat nu de bestrijding van AIDS is, het bieden van onderwijs of het doen van investeringen die leiden tot groei en vermindering van de armoede.

Maar het Indiase besluit betekent ook minder geld voor de grote farmaceutische concerns. Het zal niemand verbazen dat dit heeft geleid tot een overspannen reactie van deze firma's en hun lobbyisten: de uitspraak, zo betogen zij, vernietigt de prikkel tot innovatie en zal dus een ernstige klap zijn voor de mondiale volksgezondheid.

Deze beweringen zijn zwaar overdreven. Zowel in economisch als in sociaal opzicht is het besluit van het Indiase gerechtshof verstandig. Bovendien is het slechts een lokale poging om het mondiale regime van intellectuele eigendomsrechten weer in evenwicht te brengen. Dit regime bevoordeelt de belangen van de farmaceutische industrie, op kosten van het sociaal welzijn. Er is sprake van een toenemende consensus onder economen dat het huidige regime de innovatie feitelijk smoort.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. China corruption Isaac Lawrence/Getty Images

    The Next Battle in China’s War on Corruption

    • Chinese President Xi Jinping knows well the threat that corruption poses to the authority of the Communist Party of China and the state it controls. 
    • But moving beyond Xi's anti-corruption purge to build robust and lasting anti-graft institutions will not be easy, owing to enduring opportunities for bureaucratic capture.
  2. Italy unemployed demonstration SalvatoreEsposito/Barcroftimages / Barcroft Media via Getty Images

    Putting Europe’s Long-Term Unemployed Back to Work

    Across the European Union, millions of people who are willing and able to work have been unemployed for a year or longer, at great cost to social cohesion and political stability. If the EU is serious about stopping the rise of populism, it will need to do more to ensure that labor markets are working for everyone.

  3. Latin America market Federico Parra/Getty Images

    A Belt and Road for the Americas?

    In a time of global uncertainty, a vision of “made in the Americas” prosperity provides a unifying agenda for the continent. If implemented, the US could reassert its historical leadership among a group of countries that share its fundamental values, as well as an interest in inclusive economic growth and rising living standards.

  4. Startup office Mladlen Antonov/Getty Images

    How Best to Promote Research and Development

    Clearly, there is something appealing about a start-up-based innovation strategy: it feels democratic, accessible, and so California. But it is definitely not the only way to boost research and development, or even the main way, and it is certainly not the way most major innovations in the US came about during the twentieth century.

  5. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.