13

Een metafoor voor Obama

NEW HAVEN – Nu de Amerikaanse president Barack Obama aan zijn tweede termijn begint, heeft hij behoefte aan een eenvoudige manier om uitdrukking te geven aan zijn visie en zijn economische beleid – een metafoor waaromheen de steun voor zijn beleid zich kan kristalliseren, zodat de effectiviteit van zijn regering wordt bevorderd. Wat zorgt er nu voor dat een metafoor werkt?

De Obama-campagne van 2008 maakte gebruik van de slogan “Verandering waarin we kunnen geloven.” Maar “Verandering” is geen goede metafoor voor een nieuwe regering: er wordt geen enkel beleid mee aangeduid. Ook niet door “Hoop” of “Ja, we kunnen!”

De Obama-campagne uit 2012 Obama gebruikte de uit één woord bestaande slogan “Voorwaarts!” Ook dat zegt weer niets over het beleid of de onderliggende filosofie. Iedere politicus, progressief of conservatief, wil vooruit en niet achteruit.

Obama’s slogans zijn voorbeelden van 'dode metaforen': ze maken geen deel uit van een overkoepelend conceptueel programma.