Corne de l’Afrique : la dernière famine ?

SEATTLE – Les dirigeants africains et la communauté internationale se sont récemment engagés à verser 350 millions de dollars pour aider plus de 13 millions de personnes confrontées à la famine dans la Corne de l'Afrique. Cela montre qu’il est nécessaire de porter à cette situation une attention continue et d’apporter des financements pour éviter que cette tragédie ne prenne ou ne ruine davantage de vies. Mais s’il reste encore beaucoup à faire pour répondre aux besoins immédiats des victimes de cette famine, nous devrions également réfléchir dès maintenant à des solutions sur le long terme, pour empêcher que des crises alimentaires de cette ampleur ne se produisent de nouveau.

Bon nombre de personnes pensent que les famines sont une manifestation des forces de la nature, sur lesquelles nous ne pouvons exercer absolument aucun contrôle. Mais le climat n’est pas le seul coupable. Les famines sont déclenchées par des événements complexes qui découlent de la gouvernance, de la sécurité, des marchés, de l'éducation et des infrastructures – lesquels sont susceptibles de subir diverses influences.

Les outils qui permettraient de prévenir les crises alimentaires en investissant sur le long terme, et de manière intelligente, dans l'agriculture, nous les avons déjà. Les trois quarts des habitants les plus pauvres de la planète cultivent leur nourriture et tirent leurs revenus en cultivant de petites parcelles de terre ; la plupart de ces modestes agriculteurs sont des femmes. Comme ils n'ont aucune marge d'erreur, ils ont besoin d’accroître leurs chances d’obtenir des récoltes. Quand les agriculteurs sont en mesure de produire plus et de gagner plus d'argent, ils résistent mieux au choc suscité par les phénomènes météorologiques violents et sont mieux à même de faire vivre leurs familles en toute autonomie.

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