0

Záhada vymírání

Vzhledem k faktu, že počet lidí na zeměkouli dosáhl šesti miliard a stále se zvyšuje – a že roste také naše individuální spotřeba –, čelíme enormním problémům při trvale udržitelném využívání přírodních zdrojů. A existuje jedno jasné měřítko, jak si v této věci stojíme: rychlost vymírání druhů. Z tohoto důvodu jsme s několika kolegy spočítali, jakou rychlostí v nedávné minulosti vymíraly ptačí druhy a jakou rychlostí budou pravděpodobně vymírat v budoucnu.

Vymírání ptáků představuje náš nejlepší ukazatel masivních a nezvratných ekologických dopadů lidské činnosti. Na každý z 10 000 ptačích druhů na světě připadá deset nebo možná i sto dalších neznámých druhů živočichů, rostlin či hub. Díky své oblibě představují ptáci bezkonkurenční zdroj informací o tom, kde které druhy žijí a jak se jim daří.

Odhady počtu vyhynutí mají sklon se značně lišit kvůli rozdílům v celkovém předpokládaném počtu druhů žijících na zeměkouli, který se pohybuje od jednoho milionu druhů, pro něž existuje vědecký název, až po nepravděpodobně vysoký odhad 100 milionů druhů. Abychom se této nejistotě vyhnuli, zavedli jsme s kolegy pojem míra vymírání – neboli počet vyhynutí za jeden rok na jeden druh, případně počet vyhynutí na milion „letodruhů“ (E/MSY), abychom se dostali do rozumnějších čísel. S výjimkou minulých pěti období hromadného vymírání lze na základě studia zkamenělin dospět k odhadu, že míra vymírání v minulosti činila přibližně jeden vyhynulý druh na milion letodruhů (neboli 1 E/MSY). To znamená, že na 10 000 ptačích druhů by mělo připadat pouze jedno vyhynutí za každých sto let.

Expanze polynéské kultury přes Tichý oceán v době před evropskými výpravami pravděpodobně zapříčinila vyhynutí přibližně jednoho druhu za jeden či dva roky, což je padesátinásobek až stonásobek přirozené míry vymírání. Dostatečně velké ostrovy v celém Pacifiku například obývali papoušci, chřástalové a holubi. Na těchto ostrovech, které byly archeologicky dobře prozkoumány, se nalezly kosti druhů, jež Polynésané vyhubili, takže nyní ostrovům chybějí.