2

Europa moet Israel helpen vrede te sluiten met de Palestijnen

MADRID – Nu de dramatische gebeurtenissen die zich in het Midden-Oosten afspelen alle aandacht van de wereld opeisen, worden de talloze uitdagingen waarmee Israel wordt geconfronteerd grotendeels over het hoofd gezien. In feite staat Israel voor een van de gevaarlijkste periodes uit zijn bestaan. Niet alleen blijven de al lang bestaande zorgen over een met kernbommen bewapend Iran voortbestaan; alle buurlanden van Israel zijn nu ofwel in de greep van onrust, of hard op weg daar naar toe. En hoewel de door de Verenigde Staten voorgestelde vredesonderhandelingen met de Palestijnen weer zijn hervat, zullen die waarschijnlijk in een mislukking eindigen.

Maar er is één veelbelovende ontwikkeling: de Europese Unie heeft, in een weinig karakteristiek vertoon van ruggengraat, geschreven richtlijnen uitgevaardigd waarin de samenwerking wordt verboden met Israëlische bedrijven die actief zijn op de Westoever en in Oost-Jeruzalem. Deze stoutmoedige stap kan de voorbode zijn van een veranderende rol voor de Europese Unie bij het bewerkstelligen van een langverwachte oplossing voor het Israëlisch-Palestijnse conflict.

Zo'n uitkomst kan niet snel genoeg komen, vooral niet gezien de ongekende chaos aan Israels grenzen. In Egypte heeft de gespannen, gepolariseerde atmosfeer na de omverwerping van president Mohamed Morsi de reële mogelijkheid geschapen van een burgeroorlog. Hoewel Israel aanvankelijk bang was voor een islamistische regering aan de andere kant van zijn grens met de Sinaï-woestijn, werd de waarde van de Moslimbroederschap – haar vermogen om invloed uit te oefenenen op Hamas, de dominante politieke kracht in Gaza – al snel duidelijk. De aard en de opstelling van het nieuwe militaire regime is nog in nevelen gehuld.

Intussen begint de burgeroorlog in Syrië over te slaan naar de Israëlisch Golanhoogte. Het gebruik van chemische wapens en de mogelijkheid van een westerse militaire interventie dreigen Israel rechtstreeks het conflict in te trekken. De besmettelijke gevolgen van de crisis in Syrië hebben ook Libanon uit zijn evenwicht gebracht, wat wordt geïllustreerd door de recente golf sektarisch geweld, en dreigen Jordanië te destabiliseren, dat kampt met de last van ruim 500,000 Syrische vluchtelingen.