Цифровая технология может послужить всем: Что может сделать информационная технология для беднейших людей мира

Некоторые лидеры высоких технологий, включая Била Гейтса, сомневаются в ценности информационной технологии (ИТ) для развивающихся стран, особенно в сравнении с такими приоритетами как пища, медикаменты и школы. В какой-то степени они правы; антивирусное программное обеспечение не может заменить вакцины. Но г. Гейтс, который является также знаменитым филантропом, дарующим вакцины, и его друзья скептики зарабатывают себе плохую репутацию, недооценивая, как много ИТ может сделать для бедных людей мира. Для начала, ИТ может заставить рыночную экономику работать. В основном, экономика – это процесс, при котором рынки забирают то, что у нас есть – труд и сырье – для того, чтобы произвести то, что мы хотим. Как могут миллионы независимых потребителей из разных мест точно объяснить миллионам независимых производителей в разных местах, что они хотят, чтобы, таким образом, все вместе они не произвели слишком много часов и слишком мало хлеба? Информация о рынках и особенно ценах - это ключ к разгадке. При хорошо функционирующей экономике, когда не хватает яиц для удовлетворения покупательского спроса, их цена возрастает. Фермеры, понимая выгодные возможности, выращивают больше кур, чтобы произвести больше яиц. Людям нужно больше яиц, и как по волшебству, появляется больше яиц. Одинаково важно при этом то, что фермеры получают больший доход, а потребители платят меньше за яйца. Не важно, Волл Стрит это или Западная Африка, информация заставляет рынки работать. К сожалению, дела обстоят не так хорошо в бедных странах. У них часто не хватает даже основных средств связи, таким образом, сигналы не передаются, и рынки работают не очень хорошо. Вот как ИТ может им помочь. В развивающихся странах большинство взрослых людей работают фермерами или рабочими. Основной интерес фермера – за сколько он может продать яйца. В то время, как цены отличаются в каждой деревне, фермер обычно знает только местную цену. Таким образом, даже если цена в городе, например, выше, он не знает о том, что он может продать яйца городу. Не понимает он также и того, что для него является выгодным вырастить больше кур. Он упускает возможности получить больший доход, а городские потребители сталкиваются с проблемой слишком высоких цен. Простая технология может помочь. Не так давно посетив Бангладеш, мы видели фермеров, которые использовали сотовые телефоны для того, чтобы позвонить в другие деревни и города перед тем, как решить, где продавать свои продукты. Они потратили 20 центов на звонки потому, что по подсчетам одного фермера, это принесет им на 50% больше прибыли при продажи яиц. Стараясь продать свой товар по самым высоким ценам, фермеры отправляют яйца туда, где они больше всего в цене, понижая цену для потребителей. Это работа рынка в своем лучшем виде и немного технологии для смазывания колес. Как ИТ может помочь рабочим? В сельской местности постоянные рабочие места являются редкостью. В основном, потребности работодателей в труде сильно отличаются день ото дня, и часто они непредсказуемы. Поэтому обычно утром рабочие собираются в своем деревенском центре, и туда приходят работодатели, чтобы нанять их. Часто в поисках краткосрочной работы рабочие теряют много времени, или, что еще хуже, рабочие в одной деревне могут остаться незанятыми, в то время, как работодатели в близлежащих деревнях не могут найти достаточное число рабочих. На примере Бангладеша опять таки видно, как технология может помочь. Наблюдая за тем, как рабочие Грамен устанавливают телефон в деревне, один из нас залез на дерево, чтобы помочь повесить кабель антенны. Не удивительно, что иностранец, который вот-вот упадет с дерева, привлек любопытных зевак. Когда мы спросили, почему так много людей были безработными, нам ответили, что в тот день в деревне не было работы. Завершив установку, мы позвонили работодателям Грамин в близлежащие деревни. В течение нескольких минут трое из зевак получили работу. Эти люди получили в тот день зарплату, а фермеры, нанявшие их, произвели больше продуктов. Более совершенные технологии, такие как сетевые компьютеры, могли бы повысить качество подбора и сократить время поиска, одним лишь нажатием открывая возможности найти работу или узнать цены во всех необходимых местах. В обоих примерах ИТ принесла реальную экономическую прибыль, и фермеры, и рабочие получили больший доход. С таким доходом они могут заплатить за большее количество необходимых вещей, таких как пища, медикаменты или школьные взносы для своих детей. В большем масштабе результаты были бы еще заметнее; вместо того, чтобы помочь только трем рабочим или фермерам, небольшой центр связи в каждой деревне в развивающемся мире мог бы ежедневно класть дополнительные деньги в карманы трех миллиардов людей, которые пытаются прожить на менее, чем два доллара в день. Единственным достойным способом положить конец лишениям является увеличение возможностей заработать. ИТ как раз может это сделать вместе с невидимой рукой рынка, превращающейся в руку помощи для бедных людей мира. Конечно, бедным нужно больше, чем просто рыночная экономика. Мы должны продолжать вкладывать средства в здравоохранение и образование, особенно таким творческим образом, как это делает фонд г. Гейтса. Но это не предложение «или – или», потому что ИТ тоже может предоставить помощь в этой области. Например, многие общественные проблемы со здоровьем можно предотвратить или вылечить с помощью распространения информации, и часто это дешевле, чем вылечить проблему впоследствии. ИТ – это лучший способ распространить такую информацию быстро и дешево. В дальнейшем, подключение больниц к Интернету могло бы повысить их продуктивность и позволить проводить диагностику и предоставлять информацию на расстоянии, если не хватает местных врачей или медицинских справочников. В настоящее время ценные технологии так же широко применяются в образовании, включая доступ на расстоянии к библиотекам, учебникам и инструкциям из тех мест, где такие вещи являются редкими, как и в управлении, общественной/социальной мобилизации и коммерции. ИТ – это подарок, который дарят постоянно; установив ее однажды, мы можем передавать информацию для различного применения за небольшую дополнительную плату. Недавние достижения сильно понизили стоимость технологий и доступа к ним. Ограничивающим фактором сейчас является то, что мы не думаем о реальной ценности ИТ, «Информации», таким образом, это не является главным приоритетом для организаций, которые работают над развитием третьего мира. А должно им быть. Никогда раньше не существовало одного инструмента, обладающего потенциалом дать бедным людям так много такими разными способами.
http://prosyn.org/3hlsvDn/ru;
  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now