Цифровая технология может послужить всем: Что может сделать информационная технология для беднейших людей мира

Некоторые лидеры высоких технологий, включая Била Гейтса, сомневаются в ценности информационной технологии (ИТ) для развивающихся стран, особенно в сравнении с такими приоритетами как пища, медикаменты и школы. В какой-то степени они правы; антивирусное программное обеспечение не может заменить вакцины. Но г. Гейтс, который является также знаменитым филантропом, дарующим вакцины, и его друзья скептики зарабатывают себе плохую репутацию, недооценивая, как много ИТ может сделать для бедных людей мира. Для начала, ИТ может заставить рыночную экономику работать. В основном, экономика – это процесс, при котором рынки забирают то, что у нас есть – труд и сырье – для того, чтобы произвести то, что мы хотим. Как могут миллионы независимых потребителей из разных мест точно объяснить миллионам независимых производителей в разных местах, что они хотят, чтобы, таким образом, все вместе они не произвели слишком много часов и слишком мало хлеба? Информация о рынках и особенно ценах - это ключ к разгадке. При хорошо функционирующей экономике, когда не хватает яиц для удовлетворения покупательского спроса, их цена возрастает. Фермеры, понимая выгодные возможности, выращивают больше кур, чтобы произвести больше яиц. Людям нужно больше яиц, и как по волшебству, появляется больше яиц. Одинаково важно при этом то, что фермеры получают больший доход, а потребители платят меньше за яйца. Не важно, Волл Стрит это или Западная Африка, информация заставляет рынки работать. К сожалению, дела обстоят не так хорошо в бедных странах. У них часто не хватает даже основных средств связи, таким образом, сигналы не передаются, и рынки работают не очень хорошо. Вот как ИТ может им помочь. В развивающихся странах большинство взрослых людей работают фермерами или рабочими. Основной интерес фермера – за сколько он может продать яйца. В то время, как цены отличаются в каждой деревне, фермер обычно знает только местную цену. Таким образом, даже если цена в городе, например, выше, он не знает о том, что он может продать яйца городу. Не понимает он также и того, что для него является выгодным вырастить больше кур. Он упускает возможности получить больший доход, а городские потребители сталкиваются с проблемой слишком высоких цен. Простая технология может помочь. Не так давно посетив Бангладеш, мы видели фермеров, которые использовали сотовые телефоны для того, чтобы позвонить в другие деревни и города перед тем, как решить, где продавать свои продукты. Они потратили 20 центов на звонки потому, что по подсчетам одного фермера, это принесет им на 50% больше прибыли при продажи яиц. Стараясь продать свой товар по самым высоким ценам, фермеры отправляют яйца туда, где они больше всего в цене, понижая цену для потребителей. Это работа рынка в своем лучшем виде и немного технологии для смазывания колес. Как ИТ может помочь рабочим? В сельской местности постоянные рабочие места являются редкостью. В основном, потребности работодателей в труде сильно отличаются день ото дня, и часто они непредсказуемы. Поэтому обычно утром рабочие собираются в своем деревенском центре, и туда приходят работодатели, чтобы нанять их. Часто в поисках краткосрочной работы рабочие теряют много времени, или, что еще хуже, рабочие в одной деревне могут остаться незанятыми, в то время, как работодатели в близлежащих деревнях не могут найти достаточное число рабочих. На примере Бангладеша опять таки видно, как технология может помочь. Наблюдая за тем, как рабочие Грамен устанавливают телефон в деревне, один из нас залез на дерево, чтобы помочь повесить кабель антенны. Не удивительно, что иностранец, который вот-вот упадет с дерева, привлек любопытных зевак. Когда мы спросили, почему так много людей были безработными, нам ответили, что в тот день в деревне не было работы. Завершив установку, мы позвонили работодателям Грамин в близлежащие деревни. В течение нескольких минут трое из зевак получили работу. Эти люди получили в тот день зарплату, а фермеры, нанявшие их, произвели больше продуктов. Более совершенные технологии, такие как сетевые компьютеры, могли бы повысить качество подбора и сократить время поиска, одним лишь нажатием открывая возможности найти работу или узнать цены во всех необходимых местах. В обоих примерах ИТ принесла реальную экономическую прибыль, и фермеры, и рабочие получили больший доход. С таким доходом они могут заплатить за большее количество необходимых вещей, таких как пища, медикаменты или школьные взносы для своих детей. В большем масштабе результаты были бы еще заметнее; вместо того, чтобы помочь только трем рабочим или фермерам, небольшой центр связи в каждой деревне в развивающемся мире мог бы ежедневно класть дополнительные деньги в карманы трех миллиардов людей, которые пытаются прожить на менее, чем два доллара в день. Единственным достойным способом положить конец лишениям является увеличение возможностей заработать. ИТ как раз может это сделать вместе с невидимой рукой рынка, превращающейся в руку помощи для бедных людей мира. Конечно, бедным нужно больше, чем просто рыночная экономика. Мы должны продолжать вкладывать средства в здравоохранение и образование, особенно таким творческим образом, как это делает фонд г. Гейтса. Но это не предложение «или – или», потому что ИТ тоже может предоставить помощь в этой области. Например, многие общественные проблемы со здоровьем можно предотвратить или вылечить с помощью распространения информации, и часто это дешевле, чем вылечить проблему впоследствии. ИТ – это лучший способ распространить такую информацию быстро и дешево. В дальнейшем, подключение больниц к Интернету могло бы повысить их продуктивность и позволить проводить диагностику и предоставлять информацию на расстоянии, если не хватает местных врачей или медицинских справочников. В настоящее время ценные технологии так же широко применяются в образовании, включая доступ на расстоянии к библиотекам, учебникам и инструкциям из тех мест, где такие вещи являются редкими, как и в управлении, общественной/социальной мобилизации и коммерции. ИТ – это подарок, который дарят постоянно; установив ее однажды, мы можем передавать информацию для различного применения за небольшую дополнительную плату. Недавние достижения сильно понизили стоимость технологий и доступа к ним. Ограничивающим фактором сейчас является то, что мы не думаем о реальной ценности ИТ, «Информации», таким образом, это не является главным приоритетом для организаций, которые работают над развитием третьего мира. А должно им быть. Никогда раньше не существовало одного инструмента, обладающего потенциалом дать бедным людям так много такими разными способами.
http://prosyn.org/3hlsvDn/ru;
  1. Television sets showing a news report on Xi Jinping's speech Anthony Wallace/Getty Images

    Empowering China’s New Miracle Workers

    China’s success in the next five years will depend largely on how well the government manages the tensions underlying its complex agenda. In particular, China’s leaders will need to balance a muscular Communist Party, setting standards and protecting the public interest, with an empowered market, driving the economy into the future.

  2. United States Supreme Court Hisham Ibrahim/Getty Images

    The Sovereignty that Really Matters

    The preference of some countries to isolate themselves within their borders is anachronistic and self-defeating, but it would be a serious mistake for others, fearing contagion, to respond by imposing strict isolation. Even in states that have succumbed to reductionist discourses, much of the population has not.

  3.  The price of Euro and US dollars Daniel Leal Olivas/Getty Images

    Resurrecting Creditor Adjustment

    When the Bretton Woods Agreement was hashed out in 1944, it was agreed that countries with current-account deficits should be able to limit temporarily purchases of goods from countries running surpluses. In the ensuing 73 years, the so-called "scarce-currency clause" has been largely forgotten; but it may be time to bring it back.

  4. Leaders of the Russian Revolution in Red Square Keystone France/Getty Images

    Trump’s Republican Collaborators

    Republican leaders have a choice: they can either continue to collaborate with President Donald Trump, thereby courting disaster, or they can renounce him, finally putting their country’s democracy ahead of loyalty to their party tribe. They are hardly the first politicians to face such a decision.

  5. Angela Merkel, Theresa May and Emmanuel Macron John Thys/Getty Images

    How Money Could Unblock the Brexit Talks

    With talks on the UK's withdrawal from the EU stalled, negotiators should shift to the temporary “transition” Prime Minister Theresa May officially requested last month. Above all, the negotiators should focus immediately on the British budget contributions that will be required to make an orderly transition possible.

  6. Ksenia Sobchak Mladlen Antonov/Getty Images

    Is Vladimir Putin Losing His Grip?

    In recent decades, as President Vladimir Putin has entrenched his authority, Russia has seemed to be moving backward socially and economically. But while the Kremlin knows that it must reverse this trajectory, genuine reform would be incompatible with the kleptocratic character of Putin’s regime.

  7. Right-wing parties hold conference Thomas Lohnes/Getty Images

    Rage Against the Elites

    • With the advantage of hindsight, four recent books bring to bear diverse perspectives on the West’s current populist moment. 
    • Taken together, they help us to understand what that moment is and how it arrived, while reminding us that history is contingent, not inevitable


    Global Bookmark

    Distinguished thinkers review the world’s most important new books on politics, economics, and international affairs.

  8. Treasury Secretary Steven Mnuchin Bill Clark/Getty Images

    Don’t Bank on Bankruptcy for Banks

    As a part of their efforts to roll back the 2010 Dodd-Frank Act, congressional Republicans have approved a measure that would have courts, rather than regulators, oversee megabank bankruptcies. It is now up to the Trump administration to decide if it wants to set the stage for a repeat of the Lehman Brothers collapse in 2008.