Pioniere in der Behandlung von Durchfallerkrankungen

PALO ALTO – Nach den verheerenden Schäden, die das Erdbeben im Januar und Wirbelsturm Tomas in diesem Monat in Haiti in Form von Obdachlosigkeit, Elend und Unterernährung angerichtet haben, ist das Land nun mit einer sich ausbreitenden Cholera-Epidemie konfrontiert.  Mindestens 8.000 Menschen befinden sich deshalb momentan in Krankenhäusern und beinahe 600 Patienten sind schon an dieser durch Wasser übertragenen  bakteriellen Infektionskrankheit gestorben. Angesichts der Tatsache, dass sauberes Wasser Mangelware ist und es auch an sanitärer Grundversorgung und medizinischen Einrichtungen fehlt, werden diese Zahlen mit Sicherheit steigen.  

Auch ohne Naturkatastrophen rangiert Durchfall in Entwicklungsländern bei Kindern unter fünf Jahren an zweiter Stelle der tödlichen Infektionskrankheiten (übertroffen nur von Atemwegserkrankungen). Jedes Jahr sterben zwei Millionen Kinder an Durchfall. Aber diese Zahlen könnten aufgrund einer überaus intelligenten Innovation einer aufstrebenden Firma im Bereich der Biowissenschaften schon bald ebenso der Vergangenheit angehören wie Todesfälle aufgrund von Pocken und Beulenpest.

Seit den 1960er Jahren bestand die Standard-Behandlung der kindlichen Durchfallerkrankung in den Entwicklungsländern in einer von der Weltgesundheitsorganisation entwickelten, oral verabreichten Rehydratationslösung auf Glukose-Basis und mit einem hohen Natrium-Anteil. Dieses einfache Produkt war revolutionär. Damit wurden zahllose Menschenleben gerettet und der Bedarf an kostspieligen (oftmals unmöglichen) Krankenhausaufenthalten sowie an intravenösen Maßnahmen zur Rehydratation wurde gesenkt..

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