El caldo humano

LONDRES – ¿Qué define a un humano moderno? La respuesta biológica es sencilla: un miembro de la especie Homo sapiens que se caracteriza, entre otras cosas, por tener un cerebro relativamente grande en una cavidad craniana globular, arcos superciliares pequeños arriba de los ojos, un rostro pequeño  y plano, un mentón en la mandibular inferior y un esqueleto ligero. Muchas de las características biológicas de los humanos modernos – al menos las que se pueden conservar en forma de fósiles – ya existían en África e Israel hace más de 100,000 años.

Sin embargo, hay otros factores – como las sociedades complejas, las ceremonias, las creencias espirituales, el arte, la música, la tecnología y el lenguaje – también caracterizan a los grupos humanos modernos. ¿Qué características son esenciales para la definición de un “humano moderno” y desde cuándo se puede aplicar esa clasificación?

Puesto que las características morfológicas y conductuales del ser humano evolucionaron a ritmos distintos, esta cuestión es fuente de controversia. En efecto, los paleontólogos que estudian los orígenes físicos del Homo sapiens inevitablemente disentirán con los arqueólogos que reconstruyen las conductas antiguas en cuanto a qué es lo que constituye el primer ser humano moderno.

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