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BP漏油事件中该吸取的监管教训

剑桥——

受损的英国石油公司(BP)油井继续在墨西哥湾的海底深层喷出数以百万加仑的原油。当前的挑战是如何减轻这次愈演愈烈的环境灾难。我们只能希望泄漏能很快被控制住,最坏的情况不要发生。

然而,这次灾难显示了一个更深层的问题:现代社会该如何管理复杂的技术。日新月异的创新技术似乎超过了政府管理者处理其附带风险的能力,更不要说预测这些风险了。

漏油和最近的金融危机有着许多令人痛苦的共同点。一方面是创新所带来的希望,另一方面则是其深不可测的复杂性以及透明度的缺失(科学家预计,我们对海洋深层的情况了解很少)。即使是最有力的国家统治结构也承受着财大气粗且富有政治影响力的游说团体所带来的压力。在BP漏油灾难发生前,美国总统奥巴马提议——诚然,这是屈服于共和党反对派的压力——大幅扩张沿岸石油勘探范围。BP事件使得奥巴马尴尬不已。