Inflatie is nog steeds het minste kwaad

CAMBRIDGE – De belangrijkste centrale banken van de wereld blijven hun zorgen uiten over de inflatie-bevorderende effecten van hun pogingen om de recessie te bestrijden. Dat is een vergissing. Afgezet tegen de politieke, sociale en economische risico's van aanhoudend trage groei na een zware financiële crisis die maar eens in de honderd jaar voorkomt, is een duurzame uitbarsting van gematigde inflatie niets om je zorgen over te maken. Integendeel, in de meeste regio's zou het moeten worden verwelkomd.

Misschien zijn de argumenten voor een gematigde inflatie (laten we zeggen 4-6% op jaarbasis) niet meer zo overtuigend als aan het begin van de crisis, toen ik deze kwestie voor het eerst aan de orde stelde. Destijds zou een gematigde inflatie, tegen de achtergrond van de aarzeling van overheden om schuldafschrijvingen af te dwingen, in samenhang met de enorm overgewaardeerde reële huizenprijzen en buitensporige reële lonen in sommige sectoren, buitengewoon behulpzaam zijn geweest.

De consensus destijds was uiteraard dat er een robuust “v-vormig” herstel in het verschiet lag, en dat het dwaasheid was om de orthodoxie over het inflatiegevaar te doorbreken. Ik dacht daar anders over, op basis van het onderzoek dat ten grondslag lag aan mijn in 2009 met Carmen M. Reinhart geschreven boek This Time is Different. Na vroegere zware financiële crises te hebben onderzocht, waren er redenen te over om bezorgd te zijn over een catastrofale achteruitgang van de werkgelegenheid en een buitengewoon traag verloop van het herstel. Een juiste inschatting van de risico's op de middellange termijn zou hebben geholpen mijn conclusie van december 2008 te rechtvaardigen dat “alle beschikbare middelen zullen moeten worden ingezet om deze financiële crisis, die eens in de honderd jaar voorkomt, te bezweren”.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/EiJGO2r/nl;
  1. Sean Gallup/Getty Images

    Angela Merkel’s Endgame?

    The collapse of coalition negotiations has left German Chancellor Angela Merkel facing a stark choice between forming a minority government or calling for a new election. But would a minority government necessarily be as bad as Germans have traditionally thought?

  2. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.

  3. A GrabBike rider uses his mobile phone Bay Ismoyo/Getty Images

    The Platform Economy

    While developed countries in Europe, North America, and Asia are rapidly aging, emerging economies are predominantly youthful. Nigerian, Indonesian, and Vietnamese young people will shape global work trends at an increasingly rapid pace, bringing to bear their experience in dynamic informal markets on a tech-enabled gig economy.

  4. Trump Mario Tama/Getty Images

    Profiles in Discouragement

    One day, the United States will turn the page on Donald Trump. But, as Americans prepare to observe their Thanksgiving holiday, they should reflect that their country's culture and global standing will never recover fully from the wounds that his presidency is inflicting on them.

  5. Mugabe kisses Grace JEKESAI NJIKIZANA/AFP/Getty Images

    How Women Shape Coups

    In Zimbabwe, as in all coups, much behind-the-scenes plotting continues to take place in the aftermath of the military's overthrow of President Robert Mugabe. But who the eventual winners and losers are may depend, among other things, on the gender of the plotters.

  6. Oil barrels Ahmad Al-Rubaye/Getty Images

    The Abnormality of Oil

    At the 2017 Abu Dhabi Petroleum Exhibition and Conference, the consensus among industry executives was that oil prices will still be around $60 per barrel in November 2018. But there is evidence to suggest that the uptick in global growth and developments in Saudi Arabia will push the price as high as $80 in the meantime.

  7. Israeli soldier Menahem Kahana/Getty Images

    The Saudi Prince’s Dangerous War Games

    Saudi Arabia’s Crown Prince Mohammed bin Salman is working hard to consolidate power and establish his country as the Middle East’s only hegemon. But his efforts – which include an attempt to trigger a war between Israel and Hezbollah in Lebanon – increasingly look like the work of an immature gambler.