Facebook, Google and Twitter executives testify before congress Chip Somodevilla/Getty Images

当大科技遇上大政府

发自新加坡——最近几家最大型科技公司都发布了极为亮丽的季度业绩,但这也表明它们距离消费市场饱和,创新周期耗尽,或者达到增长稳定期不远了。往深一点看,这些报告也体现了该行业重大且日益增加的系统重要性。但对于科技行业来说,目前这一发展态势存在着一个明显的缺陷。

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更高的系统重要性往往意味着更严格的审查。事实上,当前这些繁荣创新的科技巨头的各类活动都面临着加倍细致的监管和税收查验。这些公司承认其系统重要性所花的时间越长,政府和公众就越有可能产生更强烈的反弹,最终伤害到企业,使它们无力继续去生产那些真正能提高消费者福利的创新。

当科技部门开始向系统重要性方向发展时,它涵盖了一批拥有突破性技术且野心勃勃的初创企业。这些企业手里的技术不仅冲击了现有经济部门及其活动,最终还催生了对全新商品和服务的新需求。

科技企业的过往记录一次又一次地证明了其超常规增长能力,使它们能吸引到大量投资。企业不仅可以以此巩固其核心业务的市场地位,还可以通过收购较小的竞争对手(不管是当前还是未来的)来发展新领域的创新能力。有些甚至在自身内部反复破旧立新,从而始终保持在科技前沿。

另一个助推大科技企业进一步显着增长的因素在于这些公司的许多服务在表面上看都是免费的,从而可以快速在消费者中推广开来。它们经常可以在企业所属国家的国内和国外同样流畅地提供服务,让“国外”这个概念变得相当具有灵活性。

随着时间的推移,各大科技公司得以迅速积聚市场势力,导致了部分行业寡头的崛起,甚至有少数行业被一家公司所垄断。在某些情况下它们的社会,经济甚至政治影响力都会飙升。例如脸书和推特就在2011年阿拉伯之春抗议活动期间发挥了举足轻重的作用。

这也带来了严重的风险:大科技企业的创新虽然有益,但这些创新也可以成为国家或非国家行为者用以执行自身破坏行为的重要渠道。在去年美国总统大选前夕一些社交媒体平台就无意中为虚假信息的传播创造了条件。而更具威胁性的是伊斯兰国等极端主义势力也在利用社交媒体进行招聘和宣传。

大型科技企业往往会走在政府和监管机构前面,这不足为奇。因此政府一开始的那种放任自流的轻松态度——主要是出于无知和疏忽——正在演变成一些更具强制性的东西。随着科技企业日益占据系统重要性,对它们的态度也发生了显著的变化。

这种转变在这几年来日益明显,各大科技企业都面临着竞争行为,税收操作,数据使用和隐私政策的严格审查。虽然社会各界都逐渐认识到科技的破坏性意味着需要推动教育改革并改善技能获取和再培训体系,但也出现了针对职位流失和工资增长影响状况的更广泛质疑。

然而科技行业本身似乎仍然低估了其日益增加的系统重要性。因此企业可能会疏于认识到需要更新其运营,资源和思维模式以反映自身从小型搅局者到强大在位者的转变。这意味着要建立更加全面和一体化的商业模式,并由具备更广泛领域专业知识的有经验人才来出谋划策,让这些公司的目光可以从对创新的过度关注中扩展开来。

这个过程拖得越长,科技企业对舆论失去控制的风险就越大。除了面临外部监督,监管和监督力度的不断加大之外,还可能会遭遇消费者的反感——甚至是恶意行为者进一步滥用其创新的风险。

在一个理想的世界里,大型科技公司会认识和适应其角色转变,与外部行为者(包括政府和消费者)协调一致,从而在创新,消费者得益和保护以及国家安全之间取得平衡。但我们身边的世界可算不上理想。而且,迄今为止内在和外在力量在观念,能力和行动方面都不同步。再加上有意识无意识的偏见和政治操纵行为所涉及的巨大利益,风险只会变得更为严峻。

大科技企业可以也应该在帮助整个经济向着有序互利发展的方面发挥更大的作用。这首先要求它们把自己的系统重要性内在化,并相应调整自身的观点和行为。但这也要求实现更良好的沟通,同时将公司的目标和运作变得更加透明。最后,这要求企业承诺加强对自身和同行的监督,并酌情采取更有效的集体行动。

如果科技界未能做出这样的改变,政府的监控和管制就将不可避免地收紧。虽然利弊相抵之后的结果对社会来说是正面的,但对企业来说却是未知之数。

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