An employee works at a desalination plant SAID KHATIB/AFP/Getty Images

Dónde se puede encontrar agua

HAMILTON, CANADÁ – En muchas partes del mundo, simplemente no existen recursos de agua dulce convencionales para satisfacer la creciente demanda. Más allá de limitar el desarrollo económico, la falta de suficientes recursos de agua dulce amenaza el bienestar de miles de millones de personas y causa conflicto, malestar social y migración. La única manera de enfrentar este desafío es repensar radicalmente la planificación y gestión de los recursos hídricos de una manera que haga hincapié en la explotación creativa de fuentes de agua no convencionales.

Existe un número importante y creciente de fuentes de agua dulce no convencionales con un enorme potencial, empezando por el agua desalinizada de mar o de fuentes subterráneas altamente salobres. Hoy existen 18.000 instalaciones de desalinización en más de 100 países que producen aproximadamente 32.000 millones de metros cúbicos de agua dulce -aproximadamente un tercio del volumen que pasa por las Cataratas del Niágara anualmente.

Aproximadamente el 44% de la producción de agua desalinizada global se lleva a cabo en Oriente Medio y en el norte de África, y se están construyendo nuevas instalaciones en Asia, Estados Unidos y América Latina. La capacidad de desalinización anual a nivel mundial está creciendo un 7-9% en promedio.

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