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可持续人道

亚的斯亚贝巴——可持续发展的意思是实现人人得益的经济增长,同时又保护地球的宝贵资源。但是,当前的全球经济是不可持续的,10亿以上的人口没有赶上经济进步进程,地球环境也因人类活动而受到了可怕的伤害。可持续发展要求动员受共同价值指导的新技术。

联合国秘书长潘基文正确地指出,可持续发展是全球日程的重中之重。我们已经进入了一个危险的时期,人口数量庞大且在不断增长,经济增长十分迅速,因而对地球气候、生物多样性和清洁水供给造成了灾难性影响。科学家将这一新时期称为“人类纪”(Anthropocene),即人类称为地球物质和生物变化的主要原因的时期。

2016 Olympics

The Governance Games

Why have so many governance institutions, from the Olympics to the EU, fallen into disrepute? Barry Eichengreen, Carmen Reinhart, Javier Solana, and others address the world’s widening crisis of legitimacy.

潘基文的全球可持续发展委员会(Global Sustainability Panel,GSP)发布了一份新报告,列出了一个可持续发展框架。GSP正确地指出,可持续发展有三大支柱:终结极端贫困、保证繁荣为所有地球人所共享(包括妇女、年轻人和少数民族),以及保护自然环境。它们分别可以称为可持续发展的经济、社会和环境支柱,或统称为“三条基线”。

GSP呼吁世界领导人采用新的可持续发展目标(Sustainable Development Goal),简称SDG,从而在千年发展目标(Millennium Development Goals,MDG)于2015年到期后制定新的全球政策。MDG专注于削减极端贫困,而SDG将专注于可持续发展的三大支柱:终结极端贫困、让全社会分享到经济发展的好处,以及保护地球。

当然,设置SDG是一回事,实现它们又是另一回事。其中的问题可以从一大关键挑战中一窥端倪:气候变化。如今,地球人口已经突破了70亿,平均而言,每个人每年要向大气排放4吨二氧化碳。这些二氧化碳产生于我们燃烧煤、石油和汽油来生产电力、发动汽车或室内取暖的过程中。总的来说,人类每年要向大气层排放300亿吨二氧化碳,足以在短短几十年间让气候发生急剧变化。

到2050年,地球人口极有可能将突破90亿。如果那时的地球人比今天更富有(因而人均能源使用量也更多),那么世界总排放量将可能增长一倍甚至两倍。这就造成了一个两难困境:我们需要减少二氧化碳的排放,但脚下的路却通向更多的排放。

我们必须认真对待这一情景,因为沿着增加全球排放之路走下去几乎肯定造成一场大浩劫,数十亿人口将因干旱、热浪、飓风等灾难遭受苦难。近几年来,我们已经在经历这一浩劫的起始阶段,饥荒、洪水和其他与气候有关的灾难轮番不断地袭击着地球。

那么,世界人民——特别是贫困人口——如何从更多的电力和更现代的交通中获益,同时又实现对地球的拯救而不是破坏呢?答案是我们无法做到这一点,除非我们能够极大地改良我们所使用的技术。

我们需要更加精明地使用能源,同时从化石燃料转向低碳能源。在这方面的决定性改良是可实现的,而且具有经济上的现实性。

比如,我们可以考虑一下汽车能效问题。目前,我们正在使用1 000到2 000公斤的机器运送一个或数个人,每个人的重量大约为75公斤。汽车所使用的内燃机只能利用汽油燃烧所释放的能量的一小部分。大部分能量以废热的形式浪费掉了。

因此,我们可以使用又小又轻、以电池作为能源的汽车,采用高效的电动马达,使用太阳能等低碳能源。更妙的是,使用电动汽车,我们可以用高精尖信息技术使它们智能化,甚至通过高级数据处理技术和定位系统实现自动驾驶。

信息和通信技术所带来的好处可以在人类活动的所有领域看到:GPS和滴灌技术所带来的农业进步、精密制造、能自动实现节约能源的建筑,更不用说消除距��隔阂的互联网了。移动宽带已能将最偏远的非洲和印度农村互联起来,从而大大降低差旅需要。

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如今,银行业务也可以通过电话实现,越来越多的医疗诊断也是如此。电子书出现在各式各样的手持设备中,你不再需要跑到书店去,制作图书也不再需要用纸浆。教育也越来越在线化了,很快,各地的学生就能以几乎为零的(增加学生人数的)“边际成本”获得一流的教学服务。

但从现阶段迈向可持续发展光靠技术是不行的。市场激励、政府监管以及对研发的公共支持也是必不可少的。但是,比政策和治理更基本的问题是价值挑战。我们必须理解我们的共同命运,以悲天悯人的胸怀将可持续发展作为共同承诺,让今天和明天变得更好。