1

Triumfy a potíže arabských startupů

DUBAJ – Nedávná konference STEP v Dubaji – největší konference o startupových firmách v oblasti Blízkého východu a severní Afriky (MENA) – vyvolala obrovské pozdvižení. Naznačila, že startupová scéna v tomto regionu dozrává. Podnikatelé v MENA však stále narážejí na vážné strukturální překážky pokroku.

Úspěch startupů v regionu by se neměl podceňovat. Podle regionální akcelerační platformy Wamda má dnes více než dvanáct startupů – například firmy Bayt, Careem, MarkaVIP, Namshi, News Group, Propertyfinder a Wadi.com – odhadovanou hodnotu přesahující 100 milionů dolarů. Společnost Souq.com založená v roce 2005 a zaměstnávající 3000 lidí má nakročeno k tomu, aby se stala prvním regionálním „jednorožcem“, tedy firmou s tržní hodnotou přes jednu miliardu dolarů.

Regionální prostředí však stále není pro podnikatelského ducha ani zdaleka příznivé. Kromě válek, terorismu a politických turbulencí zamořujících arabský svět – nemluvě o obvyklých problémech, na něž podnikatelé mimo Silicon Valley narážejí, jako jsou nedostatek odpovídajícího rizikového kapitálu, talentů či infrastruktury – je zde také bažina hluboce zakořeněných strukturálních problémů.

Jeden z těchto problémů se týká demografické struktury podniků. Podle jedné studie provedené v roce 2011 tvořily až 70% soukromého sektoru v MENA rodinné firmy – jde o vyšší podíl než v kterémkoliv jiném regionu. To znamená, že velký segment podnikatelské komunity shání zdroje, sdílí majetek a řídí provoz uvnitř malých a úzce sevřených sociálních kruhů.