Somali money Simon Maina/Getty Images

用债务减免拯救索马里

伦敦—坦桑尼亚第一任总统尼雷尔曾经问过坦桑尼亚债权人一个尖锐的问题:“难道我们必须让我们的儿童挨饿来偿还我们的债务吗?”这是1986年,免除让非洲不堪重负、无力偿还的债务负担的公共运动和计划兴起前夕。但尼雷尔的问题仍然像一片乌云那样悬在索马里上空。

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

去年,前所未有的人道主义援助把索马里从饥荒边缘拉了回来。几十年来最严重的旱灾导致绝收和牲畜大量倒闭,人们动员了近10亿美元紧急援助用于营养、卫生和清洁水供应。这笔援助拯救了许多生命,也阻止了2011旱灾的慢镜头回放,在那场旱灾中,国际行动的姗姗来迟导致近260,000人死亡

但是,即使做了这些努力,索马里仍然命悬一线。早期预警系统表明2018年仍有可能爆发饥荒。断断续续的可怜的降水导致250万人面临持续粮食危机;大约400,000儿童出于严重营养不良状态;粮食价格节节攀升;干枯的水井让社区不得不依靠昂贵的运水车。

人道主义援助仍然非常重要。据联合国机构的数据,索马里的1,400万人口中有近一半人需要支持,但人道主义援助起伏不定且绝大部分为短期性质,无法打破干旱、饥饿和贫困的恶性循环。索马里想要发展卫生和教育体系、经济基础设施和社会保障计划,从而构建恢复力更强的未来的话,就需要可预测的长期发展融资。

债务是这一融资的一大障碍。索马里外部债务高达50亿美元。债权人既有美国、法国和意大利等富裕国家,也有包括阿拉伯货币基金组织(Arab Monetary Fund)在内的地区政府和金融机构。

但索马里的债务中也包括3.25亿美元的国际货币基金组织(IMF)欠款。要害就在这里:拖欠IMF的国家没有资格获得来自其他渠道的长期融资,包括世界银行750亿美元规模的优惠的国际发展协会(IDA)便利。

索马里当前债务大部分可以追溯到冷战,当时,世界超级大国对峙在非洲之角展开。索马里90%以上的债务负担产生自20世纪80年代早期所获信贷的拖欠,当时,三分之二的索马里现今人口还没有出生。

大部分信贷给了总统巴雷,作为他抛弃苏联、倒向西方的奖赏。军事信贷占了大头:欠美国的9.73亿美元债务中有一大半债权人是美国国防部。通过慷慨大方的贷款,索马里获得了最先进的武器。IMF也被动员通过结构性调整计划,为偿还进行担保。如今,偿还债务需要每个索马里人,不论男女老少,拿出361美元。

如果索马里有资格获得债务减免,所有这些都不是问题。重债穷国计划(HIPC)在伟大的20世纪90年代债务减免运动中应运而生,已经为36个国家减记了大约770亿美元债务。索马里是仅有的尚未获得减免资格的三个国家之一。原因:欠IMF的拖欠款。(厄立特里亚和苏丹没有获得减免资格的原因类似。)

IMF认为,索马里和早前的HIPC受益国一样,应该建立经济改革跟踪记录。这将让债务减记延后多达三年时间,使索马里无法获得长期发展融资,让它对紧急援助更加依赖。其他债权人则默许这一方针。

索马里理应获得更好的对待。总统穆罕默德的政府表现出经济改革、改善问责和透明度的决心。两年来,它遵守IMF计划,实现了改善公共财政和银行部门的目标。还有更多事情需要完成,特别是在国内资源动员方面。但穆罕默德政府是第一个为国际社会提供支持其复苏的机会窗口的索马里政府。我们必须抓住这个机会窗口。

让索马里等待三年以满足IMF的内部会计规则意味着官僚自满凌驾于人道需求之上。没有国际支持的话,索马里政府就无法获得打破干旱、饥饿和贫困的恶性循环所需要的资源。

索马里儿童需要卫生、营养和教育方面的投资,现在就需要,而不是等到无穷无尽的未来的某个时候。灌溉和水管理投资能够提高生产率。与干旱相关的牲畜和庄稼损失据测算高达15亿美元左右,政府支持的现金支付计划将有助于助推复苏、增强恢复力和构建信任。

这些投资的收益不仅局限于社会。与教育、医疗和就业前景一同到来的希望是比用无人机打击叛乱远远更加有效的武器。叛乱带来了绝望、贫困、失业和基本服务丧失。

可以采取办法代替IMF导致的债务减免惰性。世界银行和主要债权人可以召开债权人峰会,就推动债务减记的条件形成一致。世界银行可以更加直截了当地寻求股东批准特别机制——“拖欠前清算拨款”(pre-arrears clearance grant)——从而让索马里得到IDA融资。这样做有先例:2005年,美国领衔世界银行授予利比里亚融资,当时刚刚结束内战的利比里亚背负着沉重的IMF债务。

技术细节可以讨论,复杂性可以解决。但我们不应该对重要的问题视而不见。IMF和其他债权人因为索马里拖欠三十年前的债务而切断它的融资源,这是站不住脚的。这些债务大部分是鲁莽的贷款行为和不负责任的借款行为的共同产物。

索马里儿童对这笔债务的产生没有任何责任。他们也不应该以牺牲自己的未来为代价被迫偿还它们。

http://prosyn.org/Qa4gaHX/zh;

Handpicked to read next

  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now