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sunset Jamie Cooper/SSPL/Getty Images

Falemos de geoengenharia

CAMBRIDGE – As negociações sobre as tecnologias de geoengenharia terminaram num impasse na Assembleia das Nações Unidas para o Ambiente em Nairobi, no Quénia, na semana passada, quando uma proposta apresentada pela Suíça de nomear um painel de especialistas da ONU para o assunto foi retirada devido a desacordos por motivos de linguagem. Isto é lamentável, porque o mundo precisa de um debate público sobre novas maneiras de reduzir os riscos climáticos.

Sem entrar em especificidades, o impasse derivou de uma disputa no seio da comunidade ambiental relativamente ao crescente interesse científico na geoengenharia solar – a possibilidade de reflectir intencionalmente uma pequena quantidade de luz solar de volta para o espaço, ajudando desse modo a combater as alterações climáticas. Alguns grupos ambientalistas da sociedade civil, convencidos de que a geoengenharia solar será prejudicial ou indevidamente utilizada, opõem-se a investigações adicionais, à análise de políticas, e ao debate sobre o tema. Outros, incluindo alguns grupos ambientais importantes, apoiam a investigação cautelosa.

Ao reflectir a luz do sol para longe da Terra – talvez através da injecção de aerossóis na estratosfera – a geoengenharia solar poderia compensar parcialmente o desequilíbrio energético causado pela acumulação de gases com efeito de estufa. A investigação feita a partir da maioria dos principais modelos climáticos sugere que a geoengenharia solar pode reduzir riscos climáticos importantes, como as alterações na disponibilidade da água, na precipitação extrema, no nível dos oceanos e na temperatura. Mas qualquer versão desta tecnologia acarreta riscos próprios, incluindo a poluição atmosférica, os danos à camada de ozono, e alterações climáticas não previstas.

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