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ngumbi3_FLORENT VERGNESAFP via Getty Images_soilafricafarm Florent Vergnes/AFP via Getty Images

为土壤标价

伊利诺伊州厄巴纳—12月5日是世界土壤日。2019年的主题是防止土壤侵蚀,拯救人类未来”,选择这个主题是为了提高人们对世界各地土壤破坏情况的认识,并开始扭转这一趋势。但是我们如何让更多的人关心土壤问题呢?

人们无疑应该去关心这一问题。土壤对人类文明的发展有着非常重要的作用——我们接触到的一切事物里皆有土壤成分存在。健康的土壤是农业、农业生产力和国民经济的支撑。它还能培育健康食品,减少营养流失到水道,减少温室气体排放,增加碳隔离,加强生物多样性,同时让作物能够应对不断变化的气候。因此,土壤应该被视为自然、国家和战略资产,必须明智地对之管理。

然而,在世界各地,由于土地不合理利用和集约农业消耗了土壤养分,土壤正面临着侵蚀、干涸和退化等问题。其他因素包括砍伐森林、过量使用氮肥和过度放牧等也导致了土壤状况不佳。最终,人类的这些行为让土壤失去了生命力。

现在是时候扭转这一破坏性趋势了。这就需要停止造成土壤侵蚀以及其他破坏土壤和生活在土壤中的数十亿微生物和有机体生命健康的行为。那么,问题是如何让更多的人关心这一问题呢?

有一个方法可以确保各国政府和公民珍惜土壤及其价值,即给土壤贴上经济价格标签。最近有力证据表明,关心土壤问题可以获得可观的利润。

例如,克罗地亚研究所(Croatan Institute)2019年7月份发布了一份报告,其主要针对投资者、农业从业者、企业家和慈善家,这份报告强调了在可持续粮食和农业领域的投资机会超过3200亿美元,包括70个价值475亿美元的再生农业机会。同样,2017年发表在《自然》杂志上的一篇文章提出了一个令人信服的商业案例,即公司的底线和保持竞争力的能力与土壤健康密切相关,这意味着减轻土壤退化将让经济风险降至最低。

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赋予土壤经济价值是鼓励人们做出必要努力的正确方法。再生农业包括了许多其他要素,包括可持续农业实践,如减少耕作、覆盖种植、间作、多样化作物轮作、轮牧、堆肥和护根等。其目的是积累土壤有机质并使其多样化,从而促进土壤健康,并通过碳的螯合缓解气候变化带来的影响。

同样重要的是,需要强调采用这些做法给种植者的影响和好处。我们需要更多记录文献来反映这些实践可能产生的影响。例如一些记录性指标,可以记录土壤健康状况如何改善,或者储存土壤碳的再生农场数量。

在强调影响的同时,我们也应该注意那些在改良土壤方面处于领先地位的组织。例如,食品智囊团(Food Tank)公布了世界各地致力于改善土壤健康状况的15个组织名称。他们努力召集科学家和决策者一起解决土壤流失和土壤生物多样性问题,并利用故事和其他形式的创造性交流来提高消费者对土壤健康、粮食安全和气候之间联系的认识。2018年,食品智囊团介绍了一些促进再生农业发展的组织,包括以倡导再生实践而闻名的罗代尔研究所(Rodale Institute)和促进土壤恢复的另一个领导者Soil4Climate组织。

为了鼓励普通公民参与进来,我们需要激励更多的组织和国家关注土壤问题,同时通过一些举措比如说利用联合国的平台提高人们对土壤的认识,以宣传世界各地的保护土壤健康倡议。

为了最大限度地发挥再生农业和其他改善土壤健康状况措施的潜力,我们迫切需要更多基于数据的证据,包括展现出扩大实施规模的途径。科学家们比以往任何时候都更需要与种植者们一起解决问题,为让更多人保护土壤而扫清障碍。

就像2019年世界土壤日的主题所说,“防止土壤侵蚀,拯救人类未来”,现在是扭转土壤侵蚀趋势的时候了。通过提出一个有说服力的商业案例,说明为什么种植者应该采用再生农业的做法,并对这种做法的影响进行估价,我们就可以拯救世界土壤——最终拯救我们自己的未来。

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  1. guriev24_ Peter KovalevTASS via Getty Images_putin broadcast Peter Kovalev/TASS via Getty Images

    Putin’s Meaningless Coup

    Sergei Guriev

    The message of Vladimir Putin’s call in his recent state-of-the-nation speech for a constitutional overhaul is not that the Russian regime is going to be transformed; it isn’t. Rather, the message is that Putin knows his regime is on the wrong side of history – and he is dead set on keeping it there.

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