Aaron Huey, Getty Images

Misi: Perlindungan Lingkungan Hidup

CHEVY CHASE, MARYLAND – Bayangkan anda hidup di tahun 1966. Saat ini anda berada di salah satu gedung pemerintah di Washington, DC dan menyaksikan seorang pejabat berkata pada pria berjas, “Misi anda adalah memusnahkan musuh yang menimbulkan korban lebih banyak dibandingkan dua Perang Dunia. Anggaran anda tidak besar, tim cukup kecil, dan jika anda gagal, Menteri akan menyangkal segala tindakan anda.”

Itu tampak seperti sepotong adegan dari film Hollywood. Sesungguhnya itu meniru adegan pembuka film serial televisi Mission: Impossible yang dikeluarkan pertama kali di tahun 1966. Namun kisah serupa benar terjadi, walapun tidak sama persis. Pejabat tersebut adalah Assistant Surgeon General, James Watt; pria yang diberi misi adalah ilmuwan asal Communicable Disease Center (CDC), Donald Henderson; dan musuh saat itu adalah cacar atau variola (smallpox).

Misi tersebut jelas tampak mustahil. Pada saat itu, cacar sudah merenggut dua juta jiwa dan menjangkit 15 juta orang, setiap tahunnya. Akan tetapi, seperti di televisi, Henderson dan tim yang dipimpinnya di World Health Organization (WHO) melawan ekspektasi. Dalam sepuluh tahun, cacar adalah penyakit menular pertama – dan sejauh ini masih satu-satunya – yang berhasil dihilangkan sepenuhnya.

To continue reading, please log in or enter your email address.

To access our archive, please log in or register now and read two articles from our archive every month for free. For unlimited access to our archive, as well as to the unrivaled analysis of PS On Point, subscribe now.

required

By proceeding, you agree to our Terms of Service and Privacy Policy, which describes the personal data we collect and how we use it.

Log in

http://prosyn.org/CJPKqj7/id;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.