Aaron Huey, Getty Images

Mise: Zachránit životní prostředí

CHEVY CHASE, MARYLAND – Představte si následující scénu: píše se rok 1966. Stojíte ve vládní kanceláři ve Washingtonu a sledujete, jak uniformovaný hodnostář sděluje muži v obleku: „Vaším úkolem je vymýtit nepřítele, který zabil víc lidí, než kolik jich padlo v obou světových válkách dohromady. Budete mít nicotný rozpočet, nepočetný tým, a pokud neuspějete, ministr zapře, že o vašem počínání něco věděl.“

Zní to jako scéna z hollywoodského filmu. A skutečně je odrazem úvodních záběrů z televizního seriálu Mission: Impossible, který měl letos premiéru. Jenže tato scéna se skutečně stala, byť možná nepadla přesně tato slova. Oním hodnostářem byl asistent hlavního amerického lékaře James Watt, mužem s misí byl vědec z Centra přenosných onemocnění (CDC) Donald Henderson a nepřítelem pravé neštovice.

Tato mise se bezpochyby zdála neuskutečnitelná. V té době zabíjely neštovice plné dva miliony lidí ročně a dalších 15 milionů osob se touto nemocí nakazilo. Stejně jako ve zmíněném televizním seriálu se však Henderson a jeho tým ze Světové zdravotnické organizace vzepřeli očekáváním. Trvalo jen něco málo přes deset let, než se neštovice staly první – a dosud jedinou – lidskou nakažlivou nemocí, která kdy byla zcela vymýcena.

We hope you're enjoying Project Syndicate.

To continue reading, subscribe now.

Subscribe

Get unlimited access to PS premium content, including in-depth commentaries, book reviews, exclusive interviews, On Point, the Big Picture, the PS Archive, and our annual year-ahead magazine.

http://prosyn.org/CJPKqj7/cs;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.