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儿童应该服食抗抑郁药吗?

在过去的一年中,儿童及青少年抑郁症的治疗方案发生了彻底的变化,同时也引起了诸多争议。尽管目前为止几乎没有一种抗抑郁药获准用于治疗儿童抑郁患者,但十年以来,18岁以下人群使用抗抑郁类药的人数增加了60%,与此同时,还有超过一百万的儿童和未成年人正在使用一种叫做复合胺再摄取抑制剂(SSRI’s)的药物。

但是现在,这些药品对儿童和青少年的安全性问题及其副作用——其中包括不断上升的自杀率——已经引起了许多国家政府的重视。在评估了所有相关儿科案例之后,英国医药与健康产品管理委员会(MHRA)认为所有的SSRI’s药物的(除了氟西汀以外)风险性大于其药效,因此禁止将这些药品作为治疗18岁以下患者的治疗用药。

为此,英国医药与健康产品管理委员会(MHRA)第一次公布了一份调查摘要,申明此决定是在评估了所有案例的功效性和安全性数据之后作出的,无论这些数据曾经被公布与否。这一点相当争议颇多,因为有近一半的案例没有在同类医学期刊中出现过。

MHRA所公布的儿科案例数据给人们提供了一个难得的机会,去调查那些未曾公开的数据是否对有关SSRI’s并已发表的研究结果有利。我和同事们在2004年4月的《The Lancet》的一篇评论中也提到这一问题,尽管发布的数据一般只说明了最小风险,但实际上,那些被隐匿的数据所说明的情况不容乐观,甚至也暗示了引发严重恶性事件的风险性正在不断升高,包括自杀倾向的行为。