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L’ultimo padre fondatore di Israele

TEL AVIV – Nel 2006, un anno prima che Shimon Peres fosse eletto Presidente di Israele, Michael Bar-Zohar pubblicò l’edizione ebraica della sua biografia di Peres. Il libro è stato adeguatamente intitolato Like a Phoenix: fino ad allora, Peres è stato attivo nella politica e nella vita pubblica per oltre 60 anni.

La carriera di Peres ha avuto i suoi alti e bassi. Ha raggiunto traguardi importanti e ha subito sconfitte umilianti – ed è andato incontro a diverse incarnazioni. Considerato un pilastro della sicurezza nazionale di Israele, Peres è diventato successivamente un convinto pacificatore, mantenendo sempre un rapporto di odio-amore con un popolo israeliano che puntualmente rifiutava di eleggerlo Primo Ministro, ma lo ammirava perché non cercava il potere.

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Imperterrito nonostante le avversità, Peres ha continuato ad andare avanti, guidato dall’ambizione e da una sorta di vocazione e aiutato dai suoi talenti e dalla sua creatività. Era un autodidatta, un lettore vorace e uno scrittore prolifico, un uomo spinto e ispirato ogni anno da una nuova idea: la nanoscienza, il cervello umano, lo sviluppo economico del Medio Oriente.

È stato anche un visionario e un politico astuto, che non ha mai abbandonato del tutto le origini dell’Europa dell’est. Quando la sua ricerca di potere e la partecipazione al processo politico sono terminate nel 2007, Peres ha raggiunto l’apice della sua carriera alla guida di Israele fino al 2014. Ha ridato lustro alla carica di Presidente dopo un predecessore indegno, è diventato popolare in Israele ed è stato ammirato all’estero come uno dei Capi di stato più anziani a livello internazionale, un oratore ambito nei forum internazionali e un simbolo di ricerca della pace in Israele, in netto contrasto con il Primo ministro litigioso, Binyamin Netanyahu.

La ricca e complessa carriera politica di Peres ha attraversato cinque fasi principali. Ha iniziato come attivista nel Partito laburista e nel movimento giovanile agli inizi degli anni ’40. Dal 1946, è stato considerato abbastanza senior da essere inviato in Europa come parte della delegazione al primo Congresso sionista del dopoguerra. Ha poi iniziato a lavorare a stretto contatto con il fondatore di Israele, David Ben-Gurion, presso il Ministero della Difesa, responsabile per lo più dell’acquisizione delle armi, durante la Guerra di Indipendenza di Israele, e arrivando alla fine a diventare direttore generale del ministro.

In quel ruolo, Peres è diventato l’architetto della dottrina difensiva del giovane stato. Agendo come una specie di ministro degli esteri, il suo principale risultato è stata la creazione di un’alleanza stretta e una cooperazione solida con la Francia.

Nel 1959, Peres è passato alla politica a tempo pieno, sostenendo Ben-Gurion nel suo conflitto con la vecchia guardia del Partito laburista. In seguito, è stato eletto al Knesset, il parlamento di Israele, ed è diventato vice Ministro della Difesa e, dopo, un membro del gabinetto.

La sua carriera è entrata in una nuova fase nel 1974, quando il Primo Ministro Golda Meir fu obbligato a dimettersi dopo la debacle dell’ottobre 1973, nel quale le forze egizie di Anwar Sadat hanno attraversato con successo il canale di Suez. Peres ha presentato la sua candidatura, ma ha perso per poco contro Yitzhak Rabin. In compenso, Rabin ha dato a Peres la carica di ministro della difesa nel suo governo. Tuttavia, la loro disputa nel 1974 ha segnato l’inizio di 21 anni di feroce rivalità, mitigata dalla cooperazione.

Due volte, nel 1977, dopo che Rabin fu costretto a dimettersi, e nel 1995-1996, dopo che Rabin fu assassinato, Peres è stato suo successore. È stato anche Primo Ministro in un governo di unità nazionale nel 1984-1986; ma, nonostante ci avesse provato per quasi 30 anni, non ha mai ottenuto il mandato dagli elettori israeliani per la carica a cui aspirava maggiormente.

Nel 1979, Peres si è trasformato nel leader del campo di pace di Israele, focalizzando i suoi sforzi negli anni ’80 sulla Giordania. Tuttavia, nonostante fosse ormai giunto vicino a un accordo di pace nel 1987, quando ha siglato l’Accordo di Londra con King Hussein, l’accordo è morto sul nascere. Nel 1992, i membri ordinari del Partito laburista conclusero che Peres non riusciva a vincere un’elezione e che solo un centrista come Rabin aveva questa possibilità.

Rabin ha vinto ed è tornato, dopo 15 anni, alla carica di primo ministro. Questa volta, ha mantenuto il portafoglio di difesa per sé e ha dato a Peres la carica di Ministro degli esteri. Rabin era determinato a gestire il processo di pace e ha assegnato a Peres un ruolo marginale. Ma a Peres è stato offerto dal vice di Rabin l'opportunità di seguire le negoziazioni con l'OLP a Oslo, e, con il consenso di Rabin, si occupò delle trattative, portandole a termine con successo nel mese di agosto 1993.

Questo è stato il primo esempio di competizione e collaborazione che ha caratterizzato il rapporto Rabin-Peres. Ci sono voluti il coraggio e la creatività di Peres per concludere gli accordi di Oslo; ma senza la credibilità e il peso di Rabin come militare e falco della sicurezza, l'istituzione pubblica e politica di Israele non avrebbe accettato gli accordi.

La collaborazione forzata tra Rabin e Peres ha continuato fino al 4 novembre 1995, quando Rabin fu assassinato da un estremista di destra. L'assassino avrebbe potuto uccidere Peres, ma ha deciso che uccidere Rabin era il modo più efficace per far precipitare il processo di pace. Succedendo a Rabin, Peres ha cercato di negoziare un accordo di pace con la Siria, sulla scia di Oslo. Ha fallito, ha chiesto elezioni anticipate, ha condotto una pessima campagna e ha perso di poco contro Netanyahu nel maggio 1996.

I successivi dieci anni non sono stati un periodo felice per Peres. Ha perso la leadership del Partito laburista a favore di Ehud Barak, si è unito al nuovo partito Kadima di Ariel Sharon e al suo governo, ed è stato oggetto di critiche e attacchi da parte della destra israeliana, che lo ha accusato degli accordi di Oslo. Peres ha iniziato a sminuire il premio Nobel per la pace che aveva condiviso con Yasser Arafat e Rabin dopo Oslo. La discrepanza tra la sua levatura sulla scena internazionale e la sua posizione nella politica israeliana divenne palesemente evidente nel corso di questi anni - scomparendo, tuttavia, quando divenne Presidente nel 2007.

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Peres è stato un leader capace e competente, un oratore eloquente e una fonte di idee. Ma probabilmente la cosa più importante è che è stato un leader israeliano che aveva una visione e un messaggio. È questo il segreto dell’importanza che ha assunto a livello internazionale: le persone si aspettano che il capo di Israele, l’uomo che viene da Gerusalemme, sia solo quel tipo di figura visionaria. Se la leadership politica del paese non soddisfa tale aspettativa, un leader come Peres assume il ruolo di guida – e guadagna la gloria.

Traduzione di Rosa Marseglia