1

Sexy kultura

Proč existuje kultura? Co lidi motivuje k psaní básní, malování či ke zpěvu? Většina těch, kdo se těmito činnostmi zabývají, by odpověděla asi v tom smyslu, že je to „baví“ nebo „naplňuje“, ne-li že cítí „povinnost neplýtvat svým talentem“. Obvykle jsou přesvědčeni, že kultura je odrazem určitého typu duše nebo že jde o výraz lidské inteligence či tvořivosti.

Přírodní věda má – jako tak často – prozaičtější odpověď, která se váže k přírodnímu výběru. Charles Darwin ve svém průkopnickém díle o evoluci O vzniku druhů přírodním výběrem použil často citovaný výraz „přežití nejzdatnějšího“. Pro většinu lidí je snadné pochopit, že obzvláštní síla či rychlost nebo schopnost snášet hlad, horko či chlad mohou zvyšovat šance na přežití. Do této kategorie spadá i inteligence. Avšak vtěsnat do okruhu charakteristických rysů definujících „nejzdatnějšího“ kulturní znamenitost tak snadné není a vyžaduje to jistý skok opřený o víru ve věc.

Chicago Pollution

Climate Change in the Trumpocene Age

Bo Lidegaard argues that the US president-elect’s ability to derail global progress toward a green economy is more limited than many believe.

Ve svém pozdějším díle Darwin zavedl další selekční kriterium, které může být neméně významné, a přece se mu dostalo mnohem méně pozornosti: zvýhodnění při páření čili pohlavní výběr. Důvodem mu k tomu byla potřeba vysvětlit ocasní pera pávů, jež jsou ptákům zřetelně na obtíž, a očividně neužitečné hřívy lvích samců. Tyto rysy by u svých nositelů neměly šance na přežití zvyšovat, nýbrž snižovat, a přesto generaci za generací zjevně převládaly. Darwin proto prohlásil, že musejí zvyšovat pravděpodobnost potomků tím, že zvyšují přitažlivost samců pro jejich samičí družky.

Poněvadž Darwin nevěřil, že by volbu partnera k páření určovala u samic pávů a lvů čistě estetika, musel přijít na racionální důvod jejich zájmu o samce s význačnými znaky ztěžujícími přežití. Právě ta skutečnost, uvažoval, že tyto rysy ztěžují život, je pro možné partnerky znamením, že jedinci, jimž se i s nimi daří přiměřeně dobře, mají obzvlášť kvalitní genetickou výbavu, a proto by měli zplodit silné potomstvo. Při páření je tedy dobré jim dávat přednost.

Evoluční biologové od té doby posunuli tuto koncepci dál. Jestliže někdo dokáže dělat nesnadné věci – nejen nosit paví ocasní pera či dlouhou tmavou lví hřívu, ale něco, co vyžaduje hodně cviku, aniž by to přispívalo k fyzické zdatnosti a přežití –, a přesto se udrží při životě, pak takový jedinec musí mít obzvlášť dobré geny. Proto je sexuálně přitažlivý.

Kultura – přinejmenším kultura, na niž jsme hrdí a neušklíbáme se jí – je krajně elitářská. Obdivujeme ty nejlepší a jedině ty nejlepší, na základě určitého kulturního a dobově podmíněného měřítka. Zpívat popové šlágry nebo operní árie v koupelně nijak nepomůže. Abyste pronikli mezi elitu, musíte umět přitáhnout dav, který bude naslouchat a tleskat vám.

Amatérský malíř svou přitažlivost ve srovnání s umělcem velikosti van Gogha nebo Picassa rovněž mnoho nezvyšuje. Totéž platí pro spisovatele. Autobiografie vydaná na vlastní náklady vás na vrchol nevynese. Na to musíte být laureátem Nobelovy ceny nebo alespoň autorem několika dobře přijímaných knih. Zkrátka a dobře, mnoho je povolaných, ale málo vyvolených. Dojít na vrcholek nevyžaduje pouze talent a štěstí, ale také mnoho cviku – a tedy času z hlediska přežití promarněného.

Sport je v tomto ohledu také formou kultury, byť se jí ti, kdo se věnují zájmům, jako je vážná hudba nebo náročná literatura, často vysmívají. Většina sportů rozhodně přispívá k tělesné zdatnosti – stejně jako některé jiné projevy kultury, například balet –, avšak na hráči, jenž dokáže dělat s míčem neuvěřitelné věci, obdivujeme techniku, která je mimo hřiště naprosto zbytečná a vyžádala si tisíce hodin tréninku, aby byla dovedena k dokonalosti.

Samozřejmě tu platí, že místními nebo národními hrdiny se stanou jen ti nejlepší. Být nadšeným fotbalistou nebo basketbalistou v nejnižší sérii nepřináší slávu, ale spíš posměch. Získat jedinečné dovednosti, jimiž se vyznačuje hvězda, a vydobýt si úctu a obdiv společnosti, musí být těžké a musí to vyžadovat obrovské úsilí.

Fake news or real views Learn More

Povedeme-li toto uvažování dále, přitažlivost básníka, malíře a zpěváka plyne z neužitečnosti a zároveň obtížnosti jeho činnosti. Čím náročnější a zbytečnější činnost, tím je její vykonavatel sexuálně atraktivnější. Přirozeně není zapotřebí, aby si toto motivující přání být sexuálně přitažlivý sám uvědomoval. Mechanismus beztak funguje. Básník, malíř a zpěvák si mohou myslet, že svou činnost vykonávají ze vznešených důvodů, ale vědci vědí své.

Ale počkat, věda je také náročná! V souladu s logikou přírodního výběru si však vědci a vědkyně, chtějí-li se stát sexuálně přitažlivými, musí dát záležet, aby výsledky jejich práce byly neužitečné.