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东亚的爱国者和民粹主义者

东京—在面临国内压力的时候,就会把矛头转向外部。这个简单的道理在评估东海和南海紧张的主权争议时特别有用。

尽管中国已经卷入了范围最广、激烈程度最甚的争议,但它最大的不幸处在韩国和日本之间,而这两个国家都是民主国家,有着几乎相同的战略利益。8月10日,韩国总统李明博访问了日韩争议了60年的竹岛(韩国称独岛)。四天后,在韩国国立教育大学的演讲中,他将紧张局势又往前推了一部,这样告诫日本帝国主义者的登岛计划:“要开可以,但得先就历史进行道歉。”

尽管在总统任期内成绩出众,但李明博还是在任期快结束时高调展示自己的民族主义/反日立场。他的任期将于2013年2月结束。事实上,他强硬到了无视日本首相关于他登岛的意见的程度。

李明博的超级爱国主义是新出现的现象。不到两个月前,他还与日本达成了共享军事情报的协议,该协议随后被弃,因为担心反对派会攻击其所在党派总统候选人为日本人的走狗。李明博最近的举动可能同样反映的是对自己重蹈过去几任韩国总统命运的担心。在韩国的诸位前总统中,有些被刺杀,一位自杀,其他人在下台后被逮捕并判处死刑。李明博可能会把7月其兄因受贿入罪视为自己悲惨命运的先兆。