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burke1_Alexis RosenfeldGetty Images_dead coral Alexis Rosenfeld/Getty Images

La necesidad de manejar la próxima fiebre del oro

WASHINGTON, DC – La Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA, por sus siglas en inglés) se encuentra sobre la rambla de concreto del puerto de Kingston, Jamaica, mirando al lugar donde una vez se ahorcó a “Calico Jack” Rackham como advertencia a otros piratas del siglo dieciocho. Hoy esta pequeña agencia de las Naciones Unidas rige los océanos y mares o, más precisamente, el fondo marino a cerca de 5 kilómetros de profundidad. Gran parte del público general no la conoce, pero si China decidiera tomar represalias contra los aranceles aduaneros de Estados Unidos restringiendo sus exportaciones de minerales raros, esa situación podría cambiar bastante rápido.

Cerca del 71% de la superficie terrestre se encuentra bajo el agua, y el fondo marino es rico en elementos raros y otros minerales con alta demanda, especialmente en aguas internacionales profundas. La ISA administra los derechos minerales de más del 50% del suelo marino del planeta, y sus 168 estados miembros tienen el derecho a competir por el acceso a esos recursos. Pero, dado el riesgo de que se produzcan consecuencias ambientales catastróficas, todos los países podrían salir perdiendo si la competencia se efectúa sin las debidas precauciones.

Los minerales marinos tienden a estar agrupados en pedazos rocosos con forma de patata en los fondos abisales, expulsados por chorros de agua hirviente por fisuras del fondo marino y acumulados a lo largo de los bordes de volcanes marinos ya extintos, llamados montes submarinos. Por lo general, las concentraciones de minerales en estas formaciones son mucho más altas que en las menas de tierra firme.

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