economist aurthur laffer Ted Soqui/Corbis via Getty Images

De economie moet weer een echte wetenschap worden

NEW DELHI – De mainstream-economie heeft de neiging een paar “vaststaande” conclusies te trekken, en er dan aan vast te houden, ondanks alle bewijzen voor het tegendeel. Dit is al erg genoeg, maar wat nóg erger kan zijn voor een discipline die beweert een wetenschap te zijn is het onvermogen om de eis te stellen dat empirische resultaten herhaald en bevestigd moeten kunnen worden. Dat is zowel de norm als de essentie bij de meeste natuurwetenschappen; bij de economie stuit dit beginsel echter doorgaans op onverschilligheid, en zo nu en dan zelfs op forse weerstand. In sommige gevallen worden de data die moeten worden gebruikt om conclusies te kunnen bevestigen aan andere onderzoekers onthouden.

De reden hiervoor is dikwijls van zeer politieke aard, omdat de resultaten die gepropageerd en verspreid worden overeenkomen met visies op de economie die specifieke ideologische standpunten en daarmee samenhangende beleidsovertuigingen ondersteunen. Empirische gegevens die bezuinigingen of deregulering van de markten steunen worden bijvoorbeeld uitgebreid aangehaald, en vormen de basis voor het bepleiten van deze specifieke beleidsmaatregelen. Zulk werk wordt zeer zelden onderworpen aan het gedegen onderzoek – waarbij bijvoorbeeld de uitgangspunten of de statistische procedures ter discussie worden gesteld – dat de norm is voor onderzoek in de natuurwetenschappen.

Neem de bewering van Stephen Moore en Arthur B. Laffer dat de belastingverlagingen van Trump in de VS niet alleen zichzelf zouden terugverdienen, maar ook het begrotingstekort omlaag zouden brengen en meer particuliere investeringen zouden genereren. Deze bewering zat er volledig naast, maar de economische werkelijkheid lijkt op de een of andere manier weinig impact te hebben gehad op degenen die blijven geloven in het fabeltje van de Laffer Curve dat lagere belastingtarieven hogere belastinginkomsten zullen opleveren.

We hope you're enjoying Project Syndicate.

To continue reading, subscribe now.

Subscribe

Get unlimited access to PS premium content, including in-depth commentaries, book reviews, exclusive interviews, On Point, the Big Picture, the PS Archive, and our annual year-ahead magazine.

http://prosyn.org/vTTjyii/nl;
  1. haass102_ATTAKENAREAFPGettyImages_iranianleaderimagebehindmissiles Atta Kenare/AFP/Getty Images

    Taking on Tehran

    Richard N. Haass

    Forty years after the revolution that ousted the Shah, Iran’s unique political-religious system and government appears strong enough to withstand US pressure and to ride out the country's current economic difficulties. So how should the US minimize the risks to the region posed by the regime?

  2. frankel100_SpencerPlattGettyImages_mansitswithumbrellawallstreet Spencer Platt/Getty Images

    The US Recovery Turns Ten

    Jeffrey Frankel

    The best explanation for the current ten-year US economic expansion – tied for the longest since 1854 – is disappointingly simple: the Great Recession was the worst downturn since the 1930s. And if the dates of American business cycles were determined by the rule that most other countries apply, the current expansion would be far from beating the record.

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.