Two students encourage others to join 'Democracy and Citizenship Club' Kaveh Kazemi/Getty Images

为何美国人容易接受俄罗斯伪信息

亚特兰大—在特朗普担任美国总统一周年之际,特朗普如何赢得大选的问题仍在受到人们的关注,而俄罗斯在从中所扮演的角色越来越重要。对俄罗斯操纵2016年选战的调查的每一次案情公布,都让美国民主程序的脆弱性遭到更严重的关注。

上周,国会公布了一项立法,强制要求Facebook、谷歌和其他社交媒体巨头披露谁在购买在线广告,从而堵住在选举期间被俄罗斯所利用的漏洞。但通过技术手段修修补补和公开承诺担当更好的公司公民只能解决最公开化的问题。

更棘手的挑战是强化对民主的运行至关重要的制度——具体而言,就是公民教育和地方新闻(local journalism)。在这些领域取得进步之前,对美国民主程序的威胁还会不断加剧,每次选举都会浮出水面。

俄罗斯总统普京的情报人员聪明地选择主要依靠社交媒体发动袭击。Facebook占了的移动社交媒体总流量的近80%,而谷歌占了在线搜索相关广告的近90%。俄罗斯通过数万个伪用户账号给这两个平台自动发送海量信息,从而煽动经济、种族和政治等各方面的纷争。

此外,这样做的成本十分低廉。根据一项分析,只要在Facebook上购买少量广告,俄罗斯特工就能获得在线广告数据金矿——比如Facebook的客户目标定位软件——从而让俄罗斯假新闻获得数亿次的“转发”。

技术界的这些“高大上”的组织,根本没有针对干涉美国最重要的选举的外国势力做好准备,这真是糟透了。但社交媒体巨头们一直否认他们对作为新闻发布的大量扭曲和虚假信息负有责任,即使俄罗斯的角色已经日益水落石出。这是更加麻烦的地方。

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除了关于更好的算法的技术问题、更大的透明度和对真相的坚持,硅谷的“方案”忽视了一个简单的事实:它们的技术不是用来从谬误中截取真相、检查准确性或纠正错误的。正好相反,它们是用来实现点击、转发和“点赞”最大化的。

社交媒体号称要取代传统新闻组织,成为世界信息平台,但社交媒体巨头似乎对于忽视新闻的基本价值观、程序和目标感到心安理得。这种不负责任的态度正是最近的广告透明度法案的联合起草者所要纠正的问题。

尽管如此,俄罗斯成功针对美国选民推送了假新闻。而要不是因为第二个问题,他们无法取得成功。这个问题便是选民教育程度不够,容易操纵。学校公民教育的衰败、地方报纸的倒闭——以及由此导致的公众对问题和政治程序的理解力的下降——共同形成了传播伪信息的温床。

我们来看证据。2005年,美国律师协会的调查发现50%的美国人无法正确说出美国的三权分立是什么。2015年,安嫩伯格公共政策中心(Annenberg Center for Public Policy)同样的调查,无法正确回答的回复比例增加到三分之二,更有高达32%的人连其中一类都说不出。这一知识水平下滑趋势表现出年龄特征;2016年的一项针对有大学文凭的美国人的研究发现,65岁以上的人对政府工作的了解比34岁以下的人好得多。

民主知识的匮乏和学校公民、政府和历史教育的不受重视之间有着显而易见的相关性。比如,2006年的一项全国性调查跟踪了各学科的学生成绩,结果发现,只有四分之一的美国12年级学生精通公民课。十年后,这一比例下降到25%以下。

毫不奇怪,总体教育质量和基本公民课程的普及度在近几年中也是每况愈下。2011年,一家智库对50个州的高中美国历史课程质量进行了评估,有28个州被评为不合格。2016年的一项研究调查了1,000所文科院校,结果发现只有18%将美国历史或政府课程列为学位必修课程。

高中和大学课程本身并不能阻止容易上当的选民落入假新闻或煽动性伪信息的陷阱。但俄罗斯特工炮制的假新闻像病毒那样传播,清楚地表明了一件事:缺乏基本公民教育的选民更有可能落入为了煽动党派对立而进行的挑拨。

新闻业的变化正在增加这一风险。互联网巨头将广告收入从传统媒体手中夺走,社交媒体成为许多人的主要新闻来源。传统新闻组织,特别是地方报纸,正在稳步消亡,缩小了选民的信息渠道,而这对于做出知情的政治决策至关重要。

数字触目惊心。自2004年以来,10%的小市场报纸关门或被兼并。在存活下来的小市场报纸中,超过三分之一所有权发生了改变,整个行业变得更加集中了。结果是裁员、削减成本和减少对国家和地方问题的报道。

至于媒体的公民责任,也遭到了影响。一家拥有三家日报和42家周报的投资企业的经理手册直言不讳:“我们的客户是广告商,”手册写道。“读者是我们的客户的客户,”因此“我们要保持新闻室人手的精简。”

俄罗斯对2016年美国总统选举的干预是历史性的,但它也是美国人所面临的更大的挑战的症候。面对无法充分理解自己国家的民主的人民,不仅公民课教师应该感到担忧,国家安全专家也应该忧心忡忡。美国不需要普京来上这一课。“如果一个国家想要无知又自由,”杰斐逊警告说,“那它想要的从来得不到,也永远无法得到。”

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