russian soldiers Sergey Nikolaev/ZumaPress

Russische defensiebegroting is onverdedigbaar

PARIJS – Op 9 mei hield Rusland zijn grootste militaire parade sinds het Sovjettijdperk. Geheel in lijn met de traditie was het Rode Plein gevuld met de nieuwste uitrusting van het leger, inclusief de nieuwe T-14 ‘Armata’-tank. En het publiek had, ook geheel in lijn met de traditie,snel een grap paraat toen de tank het tijdens de generale repetitie van de parade begaf: ‘de Armata-tank heeft werkelijk een kracht zonder weerga; één bataljon is in staat de gehele Russische begroting te vernietigen!’

De grap, alhoewel overdreven (elke tank kost ongeveer 8 miljoen dollar), onderstreepte een andere terugval naar de Sovjetperiode: teveel uitgeven aan het leger. Er bestaat geen twijfel meer over dat de militaire uitgaven van het Kremlin de financiële positie van Rusland bedreigen, die al ondermijnd was door de lage olieprijzen en economische sancties van het Westen. En deze uitgeefwoedevertoont geen tekenen van afvlakking. In de afgelopen maanden is de groei van de militaire bestedingen sterk versneld, en overstijgt deze zelfs de al ambitieuze plannen van de autoriteiten.

De begroting die Rusland afgelopen zomer voor 2015 neerlegde was gebaseerd op de aanname dat de olieprijzen rond de 100 dollar per vat zouden blijven, met een jaarlijkse bbp-groei en inflatie van respectievelijk 2% en 5%. Toen stortten de olieprijzen in, kromp de economie en steeg de inflatietot boven de 10%. De Russischeoverheid accepteerde deze realiteit maar langzaam, en president Vladimir Poetin ondertekende pas afgelopen maand eenaangepaste begroting.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.

    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?

    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now