President of Russia, Vladimir Putin Prensa Internacional via ZUMA Wire

Poetin speelt Russische roulette in Syrië

LONDEN – Rusland en het Westen leken door twee recente tragedies – het neerhalen van een Russisch verkeersvliegtuig boven de Sinaï en het terroristische bloedbad in Parijs twee weken later – weer iets te hebben om het over eens te zijn: Islamitische Staat (ISIS) moet verdwijnen. Maar als je nauwkeuriger naar de Russische militaire operaties in Syrië kijkt – om nog maar te zwijgen het neerhalen van een Russisch gevechtsvliegtuig door Turkije – lijkt het prematuur om te concluderen dat de Russische en Westerse doelstellingen in dezelfde richting gebracht kunnen worden.

Vanzelfsprekend beweert Rusland dat zijn interventie in Syrië is gericht op het verslaan van ISIS en ‘andere terroristen.’ Maar volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken van de Verenigde Staten zijn meer dan 90% van de Russische luchtaanvallen tot nu toe niet gericht op ISIS of het aan Al-Qaeda gelieerde Jabhat al-Nusra, maar op gewapende groepen die zowel ISIS als de Russische bondgenoot president Bashar al-Assad bevechten. In feite is ISIS sinds de luchtaanvallen begonnen in Aleppo zelfs opgerukt.

Dit betekent niet dat het vernietigen van ISIS niet op de agenda van de Russische president Poetin staat. Dat doet het vrijwel zeker wel. Maar hij heeft ook andere doelstellingen: het regime van Assad beschermen, de Russische militaire aanwezigheid en politieke invloed in de oostelijke Méditerannée en het Midden-Oosten uitbreiden, en wellicht zelfs de olieprijs opdrijven.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now