Russia's economic future Alexander Nemenov/Getty Images

Rusland zal onvermijdelijk moeten gaan hervormen

CAMBRIDGE – Toen de Russische president Vladimir Poetin zijn Amerikaanse collega Donald Trump op de G20-top in Hamburg van afgelopen weekeinde de hand schudde, deed hij dat niet vanuit een positie van economische kracht. De waarheid gebiedt te zeggen dat Rusland er, ondanks de scherpe daling van de olieprijs die drie jaar geleden inzette, in is geslaagd aan een diepe financiële crisis te ontsnappen. Maar hoewel de economie na twee jaar van diepe recessie een bescheiden wederopleving ondergaat, lijkt de toekomst niet langer zo veelbelovend als de Russische leiders nog maar vijf jaar geleden dachten. Als er geen serieuze economische en politieke hervormingen plaatsvinden voorspelt dit weinig goeds voor het vermogen van Poetin om zijn strategische ambities voor Rusland te verwezenlijken.

Toen Poetin in 2012 op een bankenconferentie in Moskou op het toneel verscheen met Nobelprijswinnaar Paul Krugman, leek de Russische economische crisis van 1998 een herinnering uit een ver verleden. Omdat de olieprijs destijds ruim $100 per vat bedroeg, barstte de schatkist van de staat uit haar voegen. Poetin kon dus trots op het Russische begrotingsoverschot wijzen, tegenover de grote, door de recessie veroorzaakte tekorten in het Westen. Hij was verheugd toen hij Krugman tegen het Russische publiek hoorde zeggen dat de westerse democratieën beslist tekort waren geschoten in hun aanpak van de mondiale financiële crisis.

In een andere sessie betoogde de Russische econoom Sergej Goeriev (die later het land moest ontvluchten) dat er geen hoop op diversificatie van de Russische, op grondstoffen gebaseerde economie was, zolang instellingen als de rechterlijke macht zo zwak waren. Teveel belangrijke beslissingen lagen in handen van één man. Tijdens diezelfde sessie benadrukte ik dat – als er geen fundamentele hervormingen plaatsvinden – een scherpe daling van de mondiale energieprijzen grote problemen zou veroorzaken.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/aKXWwwH/nl;
  1. Television sets showing a news report on Xi Jinping's speech Anthony Wallace/Getty Images

    Empowering China’s New Miracle Workers

    China’s success in the next five years will depend largely on how well the government manages the tensions underlying its complex agenda. In particular, China’s leaders will need to balance a muscular Communist Party, setting standards and protecting the public interest, with an empowered market, driving the economy into the future.

  2. United States Supreme Court Hisham Ibrahim/Getty Images

    The Sovereignty that Really Matters

    The preference of some countries to isolate themselves within their borders is anachronistic and self-defeating, but it would be a serious mistake for others, fearing contagion, to respond by imposing strict isolation. Even in states that have succumbed to reductionist discourses, much of the population has not.

  3.  The price of Euro and US dollars Daniel Leal Olivas/Getty Images

    Resurrecting Creditor Adjustment

    When the Bretton Woods Agreement was hashed out in 1944, it was agreed that countries with current-account deficits should be able to limit temporarily purchases of goods from countries running surpluses. In the ensuing 73 years, the so-called "scarce-currency clause" has been largely forgotten; but it may be time to bring it back.

  4. Leaders of the Russian Revolution in Red Square Keystone France/Getty Images

    Trump’s Republican Collaborators

    Republican leaders have a choice: they can either continue to collaborate with President Donald Trump, thereby courting disaster, or they can renounce him, finally putting their country’s democracy ahead of loyalty to their party tribe. They are hardly the first politicians to face such a decision.

  5. Angela Merkel, Theresa May and Emmanuel Macron John Thys/Getty Images

    How Money Could Unblock the Brexit Talks

    With talks on the UK's withdrawal from the EU stalled, negotiators should shift to the temporary “transition” Prime Minister Theresa May officially requested last month. Above all, the negotiators should focus immediately on the British budget contributions that will be required to make an orderly transition possible.

  6. Ksenia Sobchak Mladlen Antonov/Getty Images

    Is Vladimir Putin Losing His Grip?

    In recent decades, as President Vladimir Putin has entrenched his authority, Russia has seemed to be moving backward socially and economically. But while the Kremlin knows that it must reverse this trajectory, genuine reform would be incompatible with the kleptocratic character of Putin’s regime.

  7. Right-wing parties hold conference Thomas Lohnes/Getty Images

    Rage Against the Elites

    • With the advantage of hindsight, four recent books bring to bear diverse perspectives on the West’s current populist moment. 
    • Taken together, they help us to understand what that moment is and how it arrived, while reminding us that history is contingent, not inevitable


    Global Bookmark

    Distinguished thinkers review the world’s most important new books on politics, economics, and international affairs.

  8. Treasury Secretary Steven Mnuchin Bill Clark/Getty Images

    Don’t Bank on Bankruptcy for Banks

    As a part of their efforts to roll back the 2010 Dodd-Frank Act, congressional Republicans have approved a measure that would have courts, rather than regulators, oversee megabank bankruptcies. It is now up to the Trump administration to decide if it wants to set the stage for a repeat of the Lehman Brothers collapse in 2008.