Medicine tablets Tayna/Flickr

Stop met het belasten van zieken

WASHINGTON, DC – Het debat over de toegang tot betaalbare medicijnen in opkomende en ontwikkelingslanden ziet vaak een cruciaal punt over het hoofd; regeringen in deze landen leggen routinematig importheffingen en andere belastingen op aan medicijnen die van levensbelang zijn. Terwijl deze maatregelen in de regel bescheiden inkomsten genereren, maken ze de betreffende medicijnen duurder, wat ze buiten bereik kan houden van velen die ze het meest nodig hebben.

Net zoals ontwikkelde landen importeren opkomende en ontwikkelingslanden sommige (als niet alle) van hun medicijnen, waarvan de kosten grotendeels worden gedragen door de patiënten zelf, gegeven het gebrek aan zorgverzekeringen in deze landen. Indiërs bijvoorbeeld betalen 70% van hun zorgkosten uit hun eigen zak. Met importheffingen en andere belastingen die de medicijnenkosten op sommige gebieden tot twee derde verhogen worden zelfs de meest basale algemene medicijnen onbetaalbaar voor de armste mensen. Zoals een onderzoeksrapport over de medicijnenmarkt in Delhi concludeerde zijn zulke heffingen in feite een ‘belasting van de zieken’ die de overheid makkelijk zou kunnen elimineren.

Het verhaal is in veel opkomende markten hetzelfde. Volgens een studie uit 2012 door de Wereldhandelsorganisatie (WTO) leggen Argentinië, Brazilië, India en Rusland invoerheffingen op van rond de 10% op geïmporteerde medicijnen terwijl Algerije en Rwanda bijvoorbeeld een tarief van 15% hanteren. De importheffing in Djibouti is 26%. Zoals het rapport noteerde is het moeilijk te begrijpen waarom kleine landen vasthouden aan hoge heffingen op gezondheidsartikelen; een zet die alleen maar dient om de binnenlandse prijzen op te drijven.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/7kJ9TAw/nl;
  1. China corruption Isaac Lawrence/Getty Images

    The Next Battle in China’s War on Corruption

    • Chinese President Xi Jinping knows well the threat that corruption poses to the authority of the Communist Party of China and the state it controls. 
    • But moving beyond Xi's anti-corruption purge to build robust and lasting anti-graft institutions will not be easy, owing to enduring opportunities for bureaucratic capture.
  2. Italy unemployed demonstration SalvatoreEsposito/Barcroftimages / Barcroft Media via Getty Images

    Putting Europe’s Long-Term Unemployed Back to Work

    Across the European Union, millions of people who are willing and able to work have been unemployed for a year or longer, at great cost to social cohesion and political stability. If the EU is serious about stopping the rise of populism, it will need to do more to ensure that labor markets are working for everyone.

  3. Latin America market Federico Parra/Getty Images

    A Belt and Road for the Americas?

    In a time of global uncertainty, a vision of “made in the Americas” prosperity provides a unifying agenda for the continent. If implemented, the US could reassert its historical leadership among a group of countries that share its fundamental values, as well as an interest in inclusive economic growth and rising living standards.

  4. Startup office Mladlen Antonov/Getty Images

    How Best to Promote Research and Development

    Clearly, there is something appealing about a start-up-based innovation strategy: it feels democratic, accessible, and so California. But it is definitely not the only way to boost research and development, or even the main way, and it is certainly not the way most major innovations in the US came about during the twentieth century.

  5. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.