Medicine tablets Tayna/Flickr

Stop met het belasten van zieken

WASHINGTON, DC – Het debat over de toegang tot betaalbare medicijnen in opkomende en ontwikkelingslanden ziet vaak een cruciaal punt over het hoofd; regeringen in deze landen leggen routinematig importheffingen en andere belastingen op aan medicijnen die van levensbelang zijn. Terwijl deze maatregelen in de regel bescheiden inkomsten genereren, maken ze de betreffende medicijnen duurder, wat ze buiten bereik kan houden van velen die ze het meest nodig hebben.

Net zoals ontwikkelde landen importeren opkomende en ontwikkelingslanden sommige (als niet alle) van hun medicijnen, waarvan de kosten grotendeels worden gedragen door de patiënten zelf, gegeven het gebrek aan zorgverzekeringen in deze landen. Indiërs bijvoorbeeld betalen 70% van hun zorgkosten uit hun eigen zak. Met importheffingen en andere belastingen die de medicijnenkosten op sommige gebieden tot twee derde verhogen worden zelfs de meest basale algemene medicijnen onbetaalbaar voor de armste mensen. Zoals een onderzoeksrapport over de medicijnenmarkt in Delhi concludeerde zijn zulke heffingen in feite een ‘belasting van de zieken’ die de overheid makkelijk zou kunnen elimineren.

Het verhaal is in veel opkomende markten hetzelfde. Volgens een studie uit 2012 door de Wereldhandelsorganisatie (WTO) leggen Argentinië, Brazilië, India en Rusland invoerheffingen op van rond de 10% op geïmporteerde medicijnen terwijl Algerije en Rwanda bijvoorbeeld een tarief van 15% hanteren. De importheffing in Djibouti is 26%. Zoals het rapport noteerde is het moeilijk te begrijpen waarom kleine landen vasthouden aan hoge heffingen op gezondheidsartikelen; een zet die alleen maar dient om de binnenlandse prijzen op te drijven.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/7kJ9TAw/nl;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now