Conseil risqué

BRIGHTON – Pourquoi nous semble-t-il que nous assistions à un nombre croissant de terribles désastres technologiques ? En effet, la catastrophe nucléaire de Fukushima au Japon et la marée noire due à l’explosion d’une plateforme BP dans le golfe du Mexique l’année dernière ont rejoint la longue liste de problèmes plus anciens comme l’amincissement de la couche d’ozone. Nous pensons que le mode de conception du conseil scientifique et la manière de le communiquer sont au cour de la question. 

Il est de plus en plus fait appel à la science pour soutenir ce qui relève essentiellement de décisions de politique publique, particulièrement en ce qui concerne les technologies nouvelles et complexes comme les organismes génétiquement modifiés (OGM), les produits chimiques novateurs et les problèmes liés aux infrastructures énergétiques. Les décisions sur les options et leurs mises en place sont délicates, compte tenu d’incertitudes quant aux risques, aux bénéfices et aux effets secondaires potentiels. Les doutes se posent non seulement en ce qui concerne les probabilités, mais aussi sur les conséquences propres et ce qu’elles pourraient signifier. Des intérêts économiques puissants sont souvent en jeu, source de pressions toujours plus fortes.

L’opinion des experts est trop souvent ressentie comme plus utile aux décisionnaires politiques lorsqu’elle se présente comme une interprétation « définitive ». Les experts minimisent donc généralement l’incertitude. Et, dans la mesure où ils admettent l’incertitude, ils ont tendance à réduire les inconnus à des « risques » mesurables.

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  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.


    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

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