De mythe van de specialisatie

CAMBRIDGE – Sommige ideeën zijn intuïtief. Andere klinken zo voor de hand liggend nadat ze zijn uitgesproken dat het moeilijk is om hun waarheid te ontkennen. Ze zijn krachtig omdat ze veel niet voor de hand liggende implicaties hebben. Ze bieden een andere manier van denken bij het kijken naar de wereld en de beslissing hoe er mee om te gaan.

Een dergelijk idee is de notie dat steden, regio’s en landen zich zouden moeten specialiseren. Omdat ze niet goed kunnen zijn in alles, moeten ze zich concentreren op waar ze het best in zijn, in hun relatieve voordeel althans. Ze zouden een aantal dingen heel goed moeten maken en ze moeten ruilen voor andere goederen die elders beter gemaakt worden om zo de voordelen van handel te exploiteren.

Maar terwijl sommige ideeën intuïtief zijn of voor de hand liggend, kunnen ze ook verkeerd en gevaarlijk zijn. Zoals vaak het geval is, is het niet hetgene dat je niet weet, maar hetgene dat je foutief denkt dat je weet, dat je beschadigt. En het idee dat steden en landen zich an sich specialiseren en zich daarom zouden moeten specialiseren is een van die zeer verkeerde en gevaarlijke ideeën.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now