Tax reform Drew Angerer/Getty Images

针对99%美国人的阴谋

纽约—在经历了多次试图“取消并取代”2010年平价医疗法(奥巴马医保)未果后,美国总统特朗普政府现在寄希望于通过打着“税收改革”旗号的大规模税收减免实现其第一次立法胜利。在这方面,国会共和党刚刚提出了一项法案,如果实施的话,将大幅扩大赤字,在未来十年增加高达4万亿美元的公共债务。

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更糟糕的是,共和党的计划将让大部分收益归属富人。公司税率将从35%下降到20%,资本利得(投资收益)税也将下调,不动产税将取消,还有其他有利于富人的变动。

和共和党的医疗提案一样,他们的税收计划对苦苦挣扎的中产和工作阶级家庭毫无助益。特朗普继续着他的富豪民粹主义治国之道——即披着民粹主义外衣的财阀治国——他向来不惮于背叛收他蛊惑投票给他的人民。

在公布当前的计划之前,国会共和党通过了在未来十年减税1.5万亿美元的提案。但实际减税幅度可能要大得多。比如,将公司税率降低至20%的提案就隐含2.5万亿美元的减税,如果考虑到计划中的其他减税的话。要想让减税幅度保持在1.5万亿美元以下,我们需要将公司税率保持在28%以上,并扩大税基。

为了冲抵这一差额,法案要求制定屋主按揭利息抵扣上限和房产税抵扣上限,并取消其他中产阶级税收优惠。州和地税的所得税抵扣也将取消或设限——同样也是压榨中产阶级来弥补富人的减税。

问题在于取消州和地税扣减只能在未来十年带来1.3亿美元税收收入。而由于这一变化将伤及中等收入家庭,许多高税州,如纽约州、新泽西州和加利福尼亚州的共和党将反对它。如果国会共和党和特朗普政府最终保留了州和地税扣减,那么他们的减税将在未来十年增加3.8万亿美元公共债务。

此外,共和党想让减税计划永久化。但他们试图通过国会预算协商过程实现他们的法案,这就意味着,任何增加十年后赤字的减税方案都只能是临时的。即使共和党的计划真的将减税控制在1.5万亿,也仍达不到这一规则的要求。

特朗普和国会共和党指出,减税能提振经济增长,从而增加税收收入。但标准的动态评分模型表明,增长的提高最多只能抵消三分之一成本:美国将面临1万亿而不是1.5万亿美元的税收收入损失。

那么,共和党将如何回避这些财政规则?首先,和小布什政府一样,他们会让个人所得税减税计划在十年后到期。这给了他们足够的时间享受减税的政策收益——首先就是2018年中期选举——而法案的到期日还远着呢。

但降低公司税是另一件事,因为如果这也是临时性的话,就达不到目的。公司的经营时界远远长于家庭,不太可能因为只持续十年的减税就增加投资。

要绕过这个问题,特朗普和共和党可能会决定改变或操纵国会规则。或者他们将依靠非正统或为经检验的经济模型来论证他们的减税真的是税收收入中性的,并能给增长带来比标准模型所预测的更大的影响。

大部分主流经济学家都会认为,目前提出的减税规模最多能提高美国潜在增长20个基点,使增长率从2%左右增加到2.2%。但特朗普及其顾问们坚持错误地宣称增长将提高到3%甚至4%。

如果你觉得这一令人难以置信的经济学听上去怎么那么像是经济巫术(voodoo economics),那是因为它们本来就是。经济巫术出现在1980年总统竞选中,老布什批评里根关于他的减税计划能够收支相抵的说辞。老布什的批评在几年后就得到了证实,里根政府的减税给美国的公共财政挖了一个大坑。

但共和党政府一直在追求不可持续、也不值得采取的减税,这些减税主要有利于富人,导致更大的赤字和数万亿美元的新增公共债务。共和党一掌权就急切地想要通过鲁莽的减税计划,这使得他们所谓的财政诚实成了彻头彻尾的谎言。

更糟糕的是,美国的富豪民粹主义总统所兜售的减税计划将在收入和财富已经因为全球化、贸易、移民、新劳动力节约型技术和多行业市场整合而不断扩大的情况下,进一步增加经济不平等性。

富人总是比中产和工作阶级储蓄得更多,后者必须将更大比例的收入花在基本需要上,因此,特朗普的税收计划对于经济增长来说几乎没有任何作用;甚至有可能拖累经济增长。并且它将大大加重美国已经过于称重的公共债务负担。这是一个另类事实(alt-fact)政府和一个已经丧失了经济担当的政党带给我们的假改革。

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