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A luta pelas sociedades abertas começa novamente

NOVA IORQUE – A democracia está de volta na mente dos governantes. O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, planeia organizar uma cimeira sobre o tema e a minha caixa de correio está cheia de convites para uma série de eventos sobre democracia e direitos humanos.

Este foco renovado não é uma boa notícia. Em vez disso, reflete a erosão da democracia e do respeito pelos direitos humanos nos últimos anos. A organização Freedom House refere que menos de 20% da população mundial vive agora no que classifica como sociedades totalmente livres, a menor percentagem em mais de um quarto de século. Muitos países estão a ser perseverantemente levados pela corrente do autoritarismo.

A liberdade está em apuros por razões bem conhecidas. Em muitos países, o aumento da desigualdade e marginalização de diferentes grupos alimentou uma adesão ao autoritarismo de direita (e em alguns casos de esquerda). Enquanto o mundo lida com as rápidas mudanças tecnológicas e a reestruturação económica, muitos estão longe de estar convencidos de que as democracias têm a vantagem em termos de adaptação e formulação de políticas voltadas para o futuro. A pandemia – a qual muitas democracias trataram com rudeza – aprofundou essas dúvidas.

Estes são tempos difíceis para aqueles que acreditam profundamente que a base absoluta e não negociável de um bom governo é uma cidadania democraticamente fortalecida, igualmente protegida pela lei. Sou presidente da maior filantropia privada neste domínio. Se formos honestos connosco mesmos, sabemos que os nossos modelos tradicionais de promoção dos valores e instituições democráticas estão em dificuldades.

A rede internacional de filantropia, Open Society Foundations (OSF), foi fundada na década de 1980 com base no pressuposto de que havia uma procura pública urgente por liberdade a nível mundial e que um número crescente de governos em todo o mundo estava a adotar as suas regras e normas. Isso permitiu-nos (em parceria com ativistas locais) usar um misto de vergonha e incentivo para persuadir os governos a adotarem e respeitarem as leis de direitos humanos e os procedimentos democráticos.

Quer o nosso trabalho envolvesse os ciganos na Europa Central e Oriental, as comunidades LGBTQI em África, as minorias étnicas no sul e no leste da Ásia, os direitos das mulheres na América Latina ou a proteção mundial de migrantes e refugiados, parecia que estávamos à procura de uma missão histórica. E um dia, essa procura pode fazer com que todos os indivíduos desfrutem de direitos e oportunidades plenos e iguais.

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Hoje, no entanto, a crescente onda de direitos humanos não está a elevar todos os barcos; pelo contrário, parece que todos correm o risco de se afundar. Esta recente reversão brusca de 20 anos de conquistas dos direitos humanos está a forçar-nos a pensar novamente.

Sendo uma fundação liderada até hoje pelo seu fundador, George Soros – um sobrevivente do nazismo e um refugiado do comunismo na sua Hungria natal – não avançaremos para questões menos desafiantes. Afinal de contas, Soros começou a fundação quando as perspetivas de avanços nos direitos humanos pareciam ser tão difíceis como hoje.

Portanto, a missão não é negociável. Mas temos de rever a nossa estratégia. Temos de questionar como é que iremos recuperar o apoio público às normas democráticas e de direitos humanos, ao mesmo tempo que identificamos mais claramente os inimigos das sociedades abertas e o que os levará, mesmo de má vontade, a respeitar novamente as suas obrigações.

Na Europa de Leste da década de 1980, o problema eram os governos comunistas escleróticos ​​e envelhecidos, que não podiam mais ajudar os seus povos. A situação atual é mais complicada. É verdade que um mundo bipolar ameaça novamente a liberdade. A próxima cimeira de Biden pela democracia é, em parte, um esforço para reunir governos que pensem da mesma forma, mas também o mundo em geral, contra o autoritarismo do presidente chinês, Xi Jinping. Isso pode significar que as democracias têm alguns parceiros desconfortáveis, pois o pragmatismo corre o risco de superar os valores.

Uma densa rede de comércio, investimento, educação e ligações tecnológicas significa que a China está ligada ao Ocidente e vice-versa, de uma forma que a União Soviética nunca esteve. Uma relação que seja mais económica do que militar dá às democracias uma série de opções – desde boicotes governamentais e de consumidores até a uma estratégia internacional de contenção e envolvimento mais coerente – para pressionar o regime de Xi a aceitar normas de bom comportamento em casa e no estrangeiro. Os líderes de ambos os lados irão enquadrar esta disputa principalmente em termos de economia, mas os direitos humanos também podem ser um grande vencedor – ou um grande perdedor.

Soros sempre apelidou o trabalho da OSF de “filantropia política”. O que ele quer dizer é que precisamos de nos envolver com a dinâmica mais ampla da mudança e encontrar pontos de acesso para defender os nossos problemas. Visto que os estados fortes foram os únicos ou os principais violadores dos direitos humanos durante a Guerra Fria, o mundo de hoje é um mundo de ameaças multidimensionais aos direitos humanos. As desigualdades exacerbadas pelo poder financeiro e corporativo transnacional não regulamentado, juntamente com mudanças dramáticas nas fortunas dos estados individuais, estão a criar um cenário cada vez mais desafiante. O mundo está a ficar mais desigual – e mais irritado.

Essa ira é ampliada (e alimentada) por plataformas de redes sociais onde a polarização, o abuso e as mentiras enfraquecem a confiança nas instituições. Uma tecnologia que muitos viram há poucos anos como um facilitador dos direitos dos cidadãos tornou-se, em muitos casos, uma ferramenta para manipular mentes e fechar sociedades.

O comportamento insidioso de imitação que a presidência de quatro anos de Donald Trump permitiu e incentivou em regimes de todo o mundo acelerou uma crise de respeito pelo Estado de direito e pelos direitos humanos. Os presidentes roubaram termos adicionais, a corrupção oficial aumentou e os acordos entre os estados puseram de parte os direitos das pessoas. Hoje em dia, os defensores dos direitos humanos e aqueles que os apoiam não são bem-vindos em grande parte do mundo.

Ainda assim, os governos nocivos e a globalização, com as respetivas consequências financeiras e empresariais não intencionais, são apenas metade do problema. Muitos veem a atenção renovada ao racismo institucional profundamente enraizado nos Estados Unidos e ao redor do mundo – e o reconhecimento de que a marginalização com base na raça, no género, religião e classe muitas vezes se reforça mutuamente – como uma exposição dos limites de uma agenda de direitos humanos. As vítimas argumentam que as soluções para os direitos humanos foram superficiais, ou seja, arranharam a superfície, não alcançaram as raízes.

O trabalho para os direitos humanos precisa de se tornar mais político: mais duro e mais inteligente nos seus ataques aos opressores e mais claro sobre estar do lado dos oprimidos. Precisamos de fazer face aos desafios que as pessoas realmente enfrentam, olhando para além dos direitos políticos restritos de forma a abordar as causas mais profundas da exclusão económica e social.

https://prosyn.org/aROrhAOpt