0

Vzpomínka na Roberta McNamaru

NEW YORK – S Robertem McNamarou, americkým ministrem obrany, který stál v čele posilování americké vojenské přítomnosti ve Vietnamu, jsem se poprvé setkal v létě roku 1967. Krátce předtím jsem se vrátil z cesty do Jižního Vietnamu, kde jsem byl jako reportér týdeníku New Yorker svědkem zpustošení dvou provincií, Quang Ngai a Quang Tinh, americkým letectvem.

Americká politika byla zřejmá. Letáky shazované na vesnice hlásaly: „Členové Vietkongu se skrývají mezi nevinnými ženami a dětmi ve vašich vesnicích… Využívá-li Vietkong v této oblasti vás nebo vaši vesnici k tomuto účelu, můžete očekávat smrt z oblohy.“

Smrt z oblohy skutečně přišla. Následovalo shazování dalších letáků, které vesničany informovaly: „Vaše vesnice byla vybombardována, protože jste ukrývali členy Vietkongu… Vaše vesnice bude vybombardována znovu, budete-li jakýmkoliv způsobem krýt členy Vietkongu.“

V provincii Quang Ngai bylo zničeno přibližně 70% vesnic. V té době mi bylo 23 let a neměl jsem žádnou představu o tom, co je to válečný zločin – teprve později mi začalo být jasné, že právě toho jsem byl ve Vietnamu svědkem. (O pět měsíců později, v březnu 1968, spáchali američtí vojáci masakr v My Lai.)