rogoff209_ROB ENGELAARANPAFP via Getty Images_ransomware ROB ENGELAAR/ANP/AFP via Getty Images

Ein Fluch schlimmer als Bargeld

CAMBRIDGE, MASS. – Ransomware – eine Art bösartiger Software, die den Zugriff auf ein Computersystem einschränkt, bis Lösegeld gezahlt wurde – lässt Kryptowährungen nicht gut aussehen. Die Befürworter dieser digitalen Coins würden lieber über prominente Investoren reden wie den Tesla-Gründer Elon Musk, den Eigentümer der Dallas Mavericks Mark Cuban, den berühmten Football-Quarterback Tom Brady oder die Schauspielerin Maisie Williams (Arya aus Game of Thrones). Doch jüngste Ransomware-Angriffe und die zentrale Rolle der Kryptowährungen dabei, diese zu ermöglichen, sind ein PR-Desaster.

Angriffe umfassen u. a. die Lähmung der Colonial Pipeline im letzten Monat, die die Benzinpreise an der US-Ostküste in die Höhe trieb, bis das Unternehmen den Hackern ein Lösegeld von fünf Millionen Dollar in Bitcoins zahlte, und den anschließenden Angriff auf JBS, den weltgrößten Fleischproduzenten. Diese Ereignisse beleuchten, was für einige von unsschon lange Grund zur Sorge bietet: Schwer nachverfolgbare anonyme Kryptowährungen bieten derartige Möglichkeiten für Steuerhinterziehung, Verbrechen und Terrorismus, dass sich Banknoten mit hohem Nennwert dagegen vergleichsweise harmlos ausnehmen. Auch wenn prominente Krypto-Fürsprecher politisch vernetzt sind und ihre Basis demokratisiert haben, können die Regulierungsbehörden nicht dauerhaft untätig bleiben.

Die Sicht, dass Kryptowährungen bloß ein unschuldiger Wertspeicher sind, ist erstaunlich naiv. Zwar mögen ihre Transaktionskosten ausreichend hoch sein, um den normalen Einzelhandel weitgehend abzuschrecken. Doch wer versucht, harte Kapitalkontrollen (etwa in China oder Argentinien) zu umgehen, illegale Einkünfte (womöglich aus dem Drogenhandel) zu waschen oder US-Finanzsanktionen (gegenüber Ländern, Unternehmen, Individuen oder terroristischen Gruppen) auszuweichen, für den können Kryptowährungen trotzdem eine ideale Option sein.

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