Vladimir Putin with female Russian child in Red Square.

Poetin’s slinkse omweg naar Damascus

MOSKOU – Toen de Russische president Vladimir Poetin op 28 september de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties toesprak wist hij dat hij in het middelpunt van de belangstelling van de wereld zou staan en dat hij de Amerikaanse president Barack Obama zou overtroeven met zijn roep om een verenigd front in de strijd tegen de Islamitische Staat. Maar Poetin sprak ook, volledig bewust van de noodzaak ze af te leiden van de steeds opzichtiger economische uitdagingen van hun land, de Russen zelf toe.

Afgelopen jaar bestond de afleiding uit de annexatie van de Krim, gevolgd door de steun aan pro-Russische separatisten in oostelijk Oekraïne. De recente inzet van Russische vliegtuigen, raketten en een paar duizend militairen in Syrië is substituut vlagvertoon voor dat mislukte ‘Novorossiya’ project. De critici van Poetin zien zijn Syrische avontuur terecht als het zoveelste beroep op de Russische nostalgie naar het Sovjetverleden: de USSR was machtig – en Poetin claimt dat Rusland over dezelfde kracht kan beschikken en deze kan inzetten.

Maar met welk doel? De Verenigde Staten en het Westen de voet dwars zetten kan op de korte termijn een goede tactiek zijn, maar er lijkt geen lange termijn visie te bestaan van de doelen die de Russische macht zou moeten dienen, anders dan de heerschappij van de Russische elite in stand te houden. Als resultaat hiervan veinst het regime democratie terwijl het zijn propagandamachine gebruikt om een agressieve vorm van nationalisme te voeden.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/OUmBkeR/nl;

Handpicked to read next

  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now