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Nigeria muss vom Abgrund weggezogen werden

Wieder einmal deutet alles darauf hin, dass Nigeria kurz vor dem politischen Zusammenbruch steht: Diesmal droht das Parlament dem Präsidenten Olesegun Obasanjo mit einem Amtsenthebungsverfahren. Allerdings wäre es nicht das erste Mal, dass Nigeria mit einer überraschenden Lösung aufwartete. Immer wieder warnen "Afrikaexperten" vor dem bevorstehenden Zusammenbruch des Landes, und immer wieder hat Nigeria standgehalten, wie unsicher auch immer.

Die Kräfte, von denen Nigerias Einheit und Stabilität untergraben werden, sind ebenso verschiedenartig wie einflussreich. Aber die Faktoren, die dieses riesige Land mit sehr unterschiedlichen Sozialsystemen und mehr als 120 Millionen Einwohnern zusammenhalten, sind ebenso mächtig und hartnäckig und bewahren das Land immer wieder davor, auseinander zu fallen - auch dann, wenn sich sogar die optimistischsten unter den ausländischen Beobachtern auf das Schlimmste gefasst machen.

Diesmal sind es die zunehmenden Spannungen im Vorfeld der Präsidentenwahlen im nächsten Jahr, die zum zweiten Mal seit dem Ende der Militärherrschaft 1999 abgehalten werden. Arbeitslose Jugendliche aus den Städten und ethnische Milizen sind für die Zunahme der bewaffneten Raubüberfälle und der politischen Gewalt in Städten wie Lagos und Warri im Süden und Kaduna und Kano im Norden verantwortlich. Die politisch-ökologische Krise in den Gemeinschaften am Niger-Delta, die von der Ölförderung abhängen, droht, außer Kontrolle zu geraten, während eine aufgebrachte Jugend und verarmte Frauen Ölgesellschaften und staatliche Behörden beschuldigen, ihre Umwelt zu zerstören und ihr Öl zu nehmen, ohne dafür etwas zurückzugeben.

Aber kaum ein Außenseiter versteht, wie komplex das Beziehungsgeflecht ist, das die Nigerianer aneinander bindet. Fulani-Viehhirten und Schlachter, eigentlich aus dem Norden des Landes, sind ein durchaus vertrautes Erscheinungsbild in Städten und Dörfern im Osten. Igbo-Kaufleute und Handwerker bevölkern den berühmten Markt von Kano und die Märkte anderer Städte. Lagos, das Handelszentrum der Nation, ist die Stadt der Vermischungen und Hybriden, in der keine ethnische Gruppe dominiert.