Het spook van de oorlog in toom houden

WASHINGTON, DC – Terwijl Thomas Jefferson in Parijs zat als de eerste ambassadeur van de Verenigde Staten in Frankrijk overdacht hij hoe de nieuwe regering van de V.S. de fouten van de Europese ‘despoten’ (die hun volk onderworpen wisten te houden door oorlog en armoede) kon vermijden. In een brief aan James Madison observeerde hij dat de grondwet van de V.S. in ieder geval een check had ingebouwd tegen ‘het spook van de oorlog’ door het overdragen van ‘de macht om hem los te laten van het uitvoerende naar het wetgevende orgaan, van hun die zouden uitgeven naar hun die zouden betalen.’

Tegelijkertijd echter wijst de grondwet de uitvoerende aan als de ‘Commander in chief’, een macht die Amerikaanse presidenten meer dan 200 keer hebben ingezet om van militaire kracht te gebruik te maken zonder toestemming van het congres. President Barack Obama vertrouwde op dit machtsmiddel toen hij zowel het congres als het Amerikaanse volk vertelde dat hij de autoriteit had om een beperkte aanval op Syrië uit te laten voeren zonder eerst naar het congres te gaan.

Door zich op het zelfde moment te beroepen op deze autoriteit en te zoeken naar de toestemming van het congres om deze te gebruiken, hoort Obama bij een select gezelschap van leiders die actief bezig zijn hun eigen macht te beperken. Hij doet dit omdat hij zijn rol in de geschiedenis ziet als die van een president die een einde maakte aan oorlogen en het moeilijker maakte om ze te beginnen en in plaats daarvan Amerika’s hulpbronnen in het eigen volk herinvesteerde. Hij was tegen de oorlog in Irak in 2003 en beloofde in 2008 dat hij een einde zou maken aan de onbeperkte ‘war on terror’ die een potentiële blanco cheque was geworden voor presidenten van de V.S. om waar ook ter wereld geweld te gebruiken.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in

  1. Television sets showing a news report on Xi Jinping's speech Anthony Wallace/Getty Images

    Empowering China’s New Miracle Workers

    China’s success in the next five years will depend largely on how well the government manages the tensions underlying its complex agenda. In particular, China’s leaders will need to balance a muscular Communist Party, setting standards and protecting the public interest, with an empowered market, driving the economy into the future.

  2. United States Supreme Court Hisham Ibrahim/Getty Images

    The Sovereignty that Really Matters

    The preference of some countries to isolate themselves within their borders is anachronistic and self-defeating, but it would be a serious mistake for others, fearing contagion, to respond by imposing strict isolation. Even in states that have succumbed to reductionist discourses, much of the population has not.

  3.  The price of Euro and US dollars Daniel Leal Olivas/Getty Images

    Resurrecting Creditor Adjustment

    When the Bretton Woods Agreement was hashed out in 1944, it was agreed that countries with current-account deficits should be able to limit temporarily purchases of goods from countries running surpluses. In the ensuing 73 years, the so-called "scarce-currency clause" has been largely forgotten; but it may be time to bring it back.

  4. Leaders of the Russian Revolution in Red Square Keystone France/Getty Images

    Trump’s Republican Collaborators

    Republican leaders have a choice: they can either continue to collaborate with President Donald Trump, thereby courting disaster, or they can renounce him, finally putting their country’s democracy ahead of loyalty to their party tribe. They are hardly the first politicians to face such a decision.

  5. Angela Merkel, Theresa May and Emmanuel Macron John Thys/Getty Images

    How Money Could Unblock the Brexit Talks

    With talks on the UK's withdrawal from the EU stalled, negotiators should shift to the temporary “transition” Prime Minister Theresa May officially requested last month. Above all, the negotiators should focus immediately on the British budget contributions that will be required to make an orderly transition possible.

  6. Ksenia Sobchak Mladlen Antonov/Getty Images

    Is Vladimir Putin Losing His Grip?

    In recent decades, as President Vladimir Putin has entrenched his authority, Russia has seemed to be moving backward socially and economically. But while the Kremlin knows that it must reverse this trajectory, genuine reform would be incompatible with the kleptocratic character of Putin’s regime.

  7. Right-wing parties hold conference Thomas Lohnes/Getty Images

    Rage Against the Elites

    • With the advantage of hindsight, four recent books bring to bear diverse perspectives on the West’s current populist moment. 
    • Taken together, they help us to understand what that moment is and how it arrived, while reminding us that history is contingent, not inevitable

    Global Bookmark

    Distinguished thinkers review the world’s most important new books on politics, economics, and international affairs.

  8. Treasury Secretary Steven Mnuchin Bill Clark/Getty Images

    Don’t Bank on Bankruptcy for Banks

    As a part of their efforts to roll back the 2010 Dodd-Frank Act, congressional Republicans have approved a measure that would have courts, rather than regulators, oversee megabank bankruptcies. It is now up to the Trump administration to decide if it wants to set the stage for a repeat of the Lehman Brothers collapse in 2008.