Group sitting at cafe overlooking the White House

De nieuwe vijanden van de openbare ruimte

NEW YORK – Vóór de terreuraanslagen in Parijs van november vorig jaar was het legaal een demonstratie te houden op een openbaar plein in die stad. Nu is dat niet meer zo. In Oeganda kregen burgers die campagne voerden tegen de corruptie of vóór de rechten van homoseksuelen vaak te maken met een vijandig publiek, maar liepen zij niet het risico in de gevangenis te belanden omdat ze demonstreerden. Maar op grond van een angstaanjagend vage nieuwe wet is dat nu wel het geval. In Egypte hebben de autoriteiten onlangs invallen gedaan bij prominente culturele instellingen – een kunstgalerie, een theater en een uitgeverij – waar kunstenaars en activisten ooit bijeenkwamen, en die ook gesloten.

Overal in de wereld lijkt het wel of de muren zich sluiten rond de ruimtes die mensen nodig hebben om zich te verzamelen, zich vrijelijk te uiten en een afwijkende mening te laten horen. Zelfs nu het internet en de communicatietechnologie het technisch makkelijker dan ooit hebben gemaakt om zich in het openbaar uit te spreken, zorgt de alomtegenwoordige surveillance van staten en bedrijven ervoor dat de vrijheid van meningsuiting, vereniging en protest beperkt blijft. Kortom, er is nooit meer moed voor nodig geweest om je uit te spreken dan nu.

Voor mij persoonlijk is deze ontwikkeling nu ook heel dichtbij komen. In november waren de Open Society Foundations (de mondiale filantropische instellingen van George Soros, waaraan ik leiding geef) de tweede organisatie die in Rusland op de zwarte lijst werd gezet op grond van een nieuwe wet van mei vorig jaar, die de procureur-generaal van het land het recht geeft buitenlandse organisaties in de ban te doen en hun financiële steun aan plaatselijke activisten op te schorten. Omdat mensen die zich met ons inlaten blootstaan aan mogelijke vervolging en gevangenzetting, hadden we geen andere keuze dan het verbreken van de relaties met de tientallen Russische burgers die we ondersteunden bij hun pogingen om nog iets van democratie in hun land overeind te houden.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/O8y9Z2s/nl;
  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.


    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now